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Tutto quello che devi sapere su herpangina

Herpangina è caratterizzata da piccole vesciche o ulcere sul retro della gola e sul tetto della bocca e colpisce tipicamente i bambini durante i mesi estivi e autunnali.

Un’infezione della bocca e della gola, la herpangina è causata da un gruppo di virus chiamati enterovirus. È simile a un’altra condizione che colpisce i bambini, nota come malattia mano-piede-bocca (HFM), che è anche causata da enterovirus. Mentre entrambe le condizioni causano vesciche e ulcere orali, la posizione di queste piaghe è diversa.

Le infezioni causate dagli enterovirus sono altamente contagiose e si diffondono facilmente da un bambino all’altro. Mentre gli adulti possono sperimentare la herpangina, sono meno propensi a farlo, perché hanno costruito gli anticorpi per combattere il virus.

Nella maggior parte dei casi, la herpangina è facilmente curabile e i sintomi si risolvono rapidamente.

Cause e fattori di rischio

Herpangina.

Secondo Stanford Children’s Hospital, i tipi più comuni di enterovirus che causano herpangina sono:

  • Virus Coxsackie A
  • Virus Coxsackie B
  • enterovirus 71
  • echovirus (meno comunemente)

I bambini di età compresa tra 3 e 10 anni sono maggiormente a rischio di contrarre la malattia, perché di solito non sono ancora stati esposti al virus e non hanno sviluppato gli anticorpi necessari per combattere l’infezione virale.

L’herpangina si diffonde più comunemente attraverso il contatto con le goccioline respiratorie, dallo starnuto o dalla tosse, o dal contatto con la materia fecale.

Il virus può sopravvivere per diversi giorni fuori dal corpo, su oggetti come maniglie delle porte, giocattoli e rubinetti.

Il rischio di aumentare la herpangina in:

  • bambini dai 3 ai 10 anni
  • estate e autunno negli Stati Uniti, o tutto l’anno nei climi tropicali
  • scuole, campi estivi e centri per l’infanzia
  • quelli che non si lavano le mani regolarmente e completamente

Una volta che i bambini sono stati colpiti da un ceppo specifico di enterovirus, tendono a diventare immuni a questo ceppo. Tuttavia, potrebbero essere ancora a rischio di infezione da altri ceppi virali.

segni e sintomi

 Image credit: James Heilman, MD, 2016, 8 gennaio </ br>“></p> <p align=I sintomi di herpangina variano da individuo a individuo. Tuttavia, i sintomi più comuni includono:

  • febbre alta
  • gola infiammata
  • vesciche o ulcere in gola e bocca che sono grigie con un contorno rosso
  • rifiuto di mangiare
  • difficoltà a deglutire
  • perdita di appetito
  • mal di testa
  • dolore al collo
  • ghiandole linfatiche gonfie
  • stanchezza
  • sbavando
  • vomito

Poiché alcuni bambini possono rifiutarsi di mangiare o bere a causa del dolore, possono essere maggiormente a rischio di disidratazione.

Le persone infette da herpangina sono più contagiose durante i primi 7 giorni dopo l’infezione, anche se non mostrano sintomi visivi. Questo è noto come il periodo di incubazione.

In che modo la herpangina differisce dall’HFM?

Herpangina e HFM sono causati dallo stesso gruppo di virus e presentano sintomi simili. Inoltre, entrambi colpiscono comunemente i bambini. Inoltre, sia la herpangina che l’HFM possono iniziare con febbre e mal di gola diversi giorni prima che le ulcere compaiano in bocca.

Come con la herpangina, l’HFM viene trasmessa attraverso le mani non lavate, la materia fecale e le secrezioni respiratorie. Il trattamento per entrambe le condizioni è uguale e entrambe le infezioni tendono a risolversi entro 7-10 giorni.

Tuttavia, esistono alcune differenze tra le due condizioni. Le posizioni delle ulcere differiscono. Nei casi di herpangina, si verificano piaghe nella parte posteriore della bocca, mentre le ulcere HFM si verificano nella parte anteriore.

Come suggerisce il nome, i bambini con HFM sperimenteranno anche lesioni sulla pianta dei piedi e il palmo delle mani nella stragrande maggioranza dei casi. Le lesioni da herpangina si trovano in genere solo nella gola e nella bocca.

Diagnosi

La diagnosi di herpangina è di solito fatta sulla base di una storia medica e di un esame fisico.

Poiché le ulcere sono così distinte, è facile distinguere tra la herpangina e le altre condizioni della bocca e della gola.

Inoltre, i fattori che indicano herpangina sopra altre condizioni includono:

  • il periodo dell’anno
  • età del bambino affetto
  • esposizione ad altri con la condizione
  • periodo di incubazione

Mentre i test di laboratorio sono disponibili per testare gli enterovirus, in genere non sono necessari.

Quando vedere un dottore

Le persone dovrebbero contattare un medico se manifestano sintomi di herpangina in modo che possano formulare una diagnosi formale e escludere altre condizioni.

È particolarmente importante cercare cure mediche urgenti se qualcuno prova uno dei seguenti problemi:

  • febbre oltre 106 ° F, o febbre che persiste
  • piaghe della bocca o della gola per 5 o più giorni
  • vomito o diarrea per più di 1 giorno

Le persone dovrebbero anche contattare un operatore sanitario se sviluppano sintomi di disidratazione. Questi includono:

  • bocca asciutta
  • mancanza di lacrime
  • sete
  • stanchezza
  • sensazione di stordimento, vertigini o debolezza
  • ridotta produzione di urina
  • urina scura
  • guance o occhi infossati

Trattamento

Bambino starnutire in campo.

I virus non possono essere trattati con antibiotici e non sono disponibili farmaci antivirali per i virus che causano la herpangina.

Di conseguenza, lo scopo del trattamento è ridurre il disagio e gestire i sintomi della malattia fino a quando non si risolvono, cosa che di solito accade entro 7-10 giorni.

Le persone con herpangina possono assumere farmaci antidolorifici, come l’ibuprofene o il paracetamolo, per alleviare la febbre, il mal di testa e il dolore alla bocca e alla gola.

È importante utilizzare farmaci adatti ai bambini, poiché alcuni potrebbero non esserlo. Ad esempio, l’aspirina non dovrebbe mai essere somministrata ai bambini poiché è stata collegata alla sindrome di Reye, una condizione rara ma pericolosa per la vita che causa gonfiore nel cervello e danni al fegato.

Altre opzioni di trattamento disponibili includono:

  • Anestetici topici: Lidocaina e altre creme e gel topici possono fornire sollievo dal dolore alla bocca e alla gola. Le persone dovrebbero sempre usare un prodotto adatto all’età.
  • Risciacquo alla bocca: risciacquare la bocca con una soluzione di acqua calda e sale può aiutare ad alleviare il dolore alla bocca e alla gola. Questo può essere ripetuto tutte le volte che è necessario.
  • Idratazione: poiché la disidratazione è una potenziale complicazione della herpangina, è importante avere un apporto sufficiente di acqua. Bevande calde e succhi di frutta non sono raccomandati in quanto possono peggiorare il dolore alla bocca e alla gola. Tuttavia, i ghiaccioli non agrumati possono fornire sollievo dal dolore e fornire liquidi.
  • Alimenti non irritanti: alcuni cibi possono irritare le ulcere della bocca e della gola, come cibi caldi, fritti, piccanti, salati o agrumati. I frutti non agrumari (come le banane), le verdure, i latticini e altri alimenti lenitivi sono opzioni migliori durante un’infezione da herpangina.

Se i sintomi non migliorano entro 1 settimana, se peggiorano o se compaiono nuovi sintomi, è importante consultare un medico urgente.

Prevenzione

Il passo più importante che si può fare per prevenire la herpangina è praticare un adeguato lavaggio delle mani. Ai bambini dovrebbe essere insegnato a lavarsi accuratamente le mani dopo aver usato il bagno e prima di mangiare.

Quando si tossisce o si starnutisce, coprire il naso e la bocca per prevenire la diffusione di virus e lavarsi le mani immediatamente.

I genitori di bambini con herpangina dovranno lavarsi spesso le mani, soprattutto dopo aver cambiato i pannolini o venire a contatto con il muco. Pulire e disinfettare accuratamente i controsoffitti della cucina, i bagni, i giocattoli e i vestiti per distruggere il virus.

Può essere consigliabile per un bambino con herpangina evitare la scuola o il campo per ridurre il rischio di diffondere la malattia agli altri.

prospettiva

Sebbene la herpangina sia altamente contagiosa, è normalmente una condizione lieve che si risolve entro 7-10 giorni.

La complicazione più comune è la disidratazione, ma ciò può essere evitato con un’adeguata assistenza domiciliare. Altre complicazioni sono molto rare.

Mentre sono stati riportati casi fatali in casi di herpangina, questi sono rari e si verificano principalmente nei bambini di età inferiore a 1 anno.

Sebbene la herpangina non sia comune negli adulti, alcune ricerche suggeriscono che le donne in gravidanza che ottengono la malattia potrebbero essere esposte ad un rischio più elevato di esiti avversi della gravidanza, quali basso peso alla nascita, neonati di età gestazionale e parto prematuro.

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