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Tutto quello che devi sapere sui noduli prostatici

Un nodulo prostatico è una zona ferma e nocca sulla prostata. Potrebbe non avere alcun sintomo o potrebbe causare infezioni della vescica e dolore pelvico cronico. Ci sono diverse cause di noduli prostatici, tra cui prostatite e cancro alla prostata.

La ghiandola prostatica fa parte del sistema riproduttivo maschile. Ha le dimensioni e la forma di una noce e si trova appena sotto la vescica e davanti al retto.

La prostata aiuta a produrre lo sperma, che trasporta lo sperma dai testicoli attraverso il pene durante l’eiaculazione.

In questo articolo, esaminiamo le cause, i sintomi e la diagnosi dei noduli prostatici.

Cos’è un nodulo prostatico?

diagramma della prostata

Un nodulo prostatico è un’area ferma che può apparire sulla prostata. È sollevato e duro e si sente come la nocca su un dito.

Un nodulo prostatico può essere cancerogeno e, di conseguenza, deve essere controllato da un medico.

Una persona con un nodulo prostatico può essere indirizzata a uno specialista e sottoposta a una biopsia, ovvero quando un pezzo di tessuto viene rimosso e inviato via per ulteriori test.

Un nodulo contro un tumore

Un nodulo o un tumore alla prostata si riferiscono essenzialmente alla stessa cosa: una crescita anormale. Tuttavia, il “nodulo” è considerato come una crescita benigna, mentre il “tumore” è usato più comunemente per riferirsi al cancro.

Se una persona è confusa dai termini usati dal proprio medico, dovrebbe chiedere chiarimenti, in quanto ciò può aiutarli a comprendere meglio la loro salute.

Le cause

Ci sono diversi motivi per cui una persona potrebbe sviluppare un nodulo prostatico. Questi includono:

Cancro alla prostata

Il cancro alla prostata si verifica quando le cellule della ghiandola prostatica iniziano a crescere in modo incontrollabile. Quasi tutti i casi di cancro alla prostata sono un tipo noto come adenocarcinoma.

Altri tipi più rari includono:

  • sarcomi
  • carcinomi a piccole cellule
  • tumori neuroendocrini
  • carcinomi a cellule transizionali

Il cancro alla prostata è la forma più comune di cancro negli uomini negli Stati Uniti. Si stima che nel 2017 ci saranno 161.360 nuovi casi di cancro alla prostata e 26.730 decessi causati dal cancro alla prostata.

Gli uomini più anziani hanno maggiori probabilità di sviluppare il cancro alla prostata, con 6 casi su 10 che si verificano in uomini di età pari o superiore a 65 anni.

Tuttavia, non tutti i noduli prostatici sono cancerogeni e possono essere causati da diverse altre condizioni.

prostatite

La prostatite è un’infiammazione della ghiandola prostatica ed è spesso causata da un’infezione batterica. Circa la metà di tutti gli uomini sono colpiti da prostatite ad un certo punto della loro vita. Non aumenta il rischio di altre malattie della prostata.

Esistono quattro diversi tipi di prostatite:

  • Prostatite batterica acuta, che è causata da un’infezione batterica e si accende all’improvviso. È il tipo meno comune, ma il più facile da diagnosticare e trattare con antibiotici. I sintomi includono brividi, febbre e urine nel sangue.
  • Prostatite batterica cronica, che è anche causata da batteri. Spesso, l’unico sintomo è un’infezione alla vescica. Viene trattato con antibiotici ma può essere ricorrente o cronico.
  • La prostatite cronica, nota anche come sindrome da dolore pelvico cronico, è il tipo più comune di prostatite e può andare e venire senza preavviso. I sintomi includono dolore e disagio nell’area dell’inguine e della vescica, che possono essere trattati con farmaci anti-infiammatori o alfa-bloccanti.
  • Prostatite infiammatoria asintomatica, che non ha sintomi e spesso non richiede trattamento. Questo tipo di prostatite viene di solito scoperto durante i test per qualcos’altro.

Calcoli della prostata

Questa è la presenza di pietre nella prostata, spesso chiamate pietre prostatiche. I medici credono di essere formati da secrezioni dall’ispessimento della prostata, o quando il pus e altri detriti si fondono insieme durante un’infezione.

I calcoli della prostata possono essere associati a prostatite cronica e spesso hanno sintomi simili. La presenza delle pietre può portare a un’infiammazione della prostata, che impedisce alle urine di uscire dal corpo e può portare a un’infezione batterica.

Altre cause di un nodulo della prostata includono:

  • infarto, una zona di tessuto morto causata da una perdita di afflusso di sangue
  • anomalie nel retto, come una emorroidi

Diagnosi

Un medico chiederà i sintomi di una persona e la loro storia medica e potrà prelevare un campione di urina per i test.

Il modo standard per esaminare la prostata è un esame rettale digitale. Un medico inserirà un dito lubrificato e guantato nel retto per sentire la prostata. Il test dura circa 10-15 secondi.

L’esame rettale digitale consentirà al medico di sentire se è presente un nodulo prostatico.

Test antigene prostatico specifico (PSA)

Un test del PSA verifica l’elevata PSA nel sangue, che è una proteina prodotta dalla prostata. L’aumento di PSA nel sangue può essere un segno di prostatite, ingrossamento della prostata o cancro alla prostata. Tuttavia, alcuni altri fattori non medici possono anche aumentare il PSA.

Biopsia

Se un medico ha qualche preoccupazione sul cancro alla prostata, riferirà l’uomo a un urologo per una biopsia della prostata. Verranno prelevati e testati campioni provenienti da diverse aree della prostata. Il trattamento sarà deciso in base ai risultati.

prospettiva

nastro blu per il cancro alla prostata

La prospettiva di un uomo con un nodulo prostatico dipenderà dalla causa del nodulo e dalla salute dell’individuo.

Se la causa del nodulo è la prostatite o calcoli della prostata, sarà spesso trattata con antibiotici o altri farmaci. In rari casi, può essere trattato con un intervento chirurgico.

Se il nodulo della prostata è canceroso, sarà trattato con trattamenti per il cancro alla prostata. Le prospettive per gli uomini con carcinoma della prostata variano a seconda dell’età, dello stadio del tumore e della loro salute generale.

Mentre è una malattia grave, la maggior parte degli uomini con diagnosi di cancro alla prostata non muore per questo.Il cancro alla prostata colpisce circa 1 su 7 uomini durante la loro vita. Ci sono attualmente circa 2,9 milioni di uomini negli Stati Uniti che hanno un cancro alla prostata.

Oltre a ricevere un trattamento fisico, è essenziale che le persone affette da cancro alla prostata chiedano supporto a coloro che li circondano, compresi familiari, amici, operatori sanitari e gruppi di supporto.

La prostata cambia nel tempo

l'uomo sullo sfondo si dirige verso una toilette

La prostata tende a crescere man mano che gli uomini invecchiano. Una prostata ingrossata può spremere l’uretra e rendere difficile la minzione. Ciò richiede cure mediche.

Il rischio di avere problemi alla prostata aumenta con l’età. I più comuni problemi alla prostata sono l’infiammazione, la prostata ingrossata e il cancro alla prostata. Avere un problema non porta direttamente a un altro, comunque.

I sintomi che richiedono assistenza medica includono:

  • passando l’urina più spesso del solito
  • avendo un bisogno urgente di passare l’urina
  • un flusso ridotto di urina
  • una sensazione di bruciore quando si passa l’urina
  • doversi alzare molte volte durante la notte per passare l’urina
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