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Tutto quello che devi sapere sull’epatite B

L’epatite B è un’infezione del fegato causata dal virus dell’epatite B. Può essere acuto e auto-risolvente, o può essere cronico, portando alla cirrosi e al cancro al fegato.

L’HBV è un importante problema di salute globale. Nel mondo, circa 887.000 persone sono morte per malattia epatica correlata all’HBV nel 2015. Si ritiene che tra 850.000 e 2.2 milioni di persone negli Stati Uniti (Stati Uniti) vivano con infezione cronica da HBV.

Per la maggior parte degli adulti, l’HBV è una malattia a breve termine che non provoca danni permanenti, ma dal 2 al 6% degli adulti infetti svilupperà un’infezione cronica che può potenzialmente portare al cancro del fegato. Circa il 90% dei bambini con il virus svilupperà un’infezione cronica.

Non esiste una cura per l’HBV, ma l’immunizzazione può prevenire l’infezione iniziale. I farmaci antivirali possono trattare le infezioni croniche.

Dati rapidi sull’epatite B

Ecco alcuni punti chiave sull’epatite B. Maggiori dettagli sono nell’articolo principale.

  • Il virus dell’epatite B (HBV) è un virus che si diffonde attraverso il sangue e altri fluidi corporei.
  • I sintomi colpiscono alcune persone per un breve periodo, ma altri svilupperanno sintomi e complicazioni cronici che possono essere fatali.
  • Fino a 2,2 milioni di persone negli Stati Uniti (USA) hanno un’infezione cronica da HBV.
  • Molti casi non vengono segnalati o rimangono non diagnosticati fino a quando una persona non mostra segni di malattia epatica allo stato terminale.
  • L’HBV può sopravvivere fino a 7 giorni al di fuori del corpo a temperatura ambiente, su superfici ambientali.
  • Dal 1991, tutti i bambini negli Stati Uniti sono stati vaccinati contro l’HBV.

Cos’è l’epatite B?

epatite B

L’HBV può causare infezioni e infiammazioni al fegato. Una persona può essere infettata e trasmettere il virus senza saperlo.

Alcuni individui non hanno sintomi, alcuni sperimentano solo l’infezione iniziale, ma altri rimangono cronicamente infetti, poiché il virus continua ad attaccare il fegato nel tempo senza essere rilevato. Ne può derivare un danno irreversibile al fegato.

Nel 2014, sono stati segnalati 2.953 casi ai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), ma il numero effettivo di casi acuti potrebbe essere stato di 19.200.

Globalmente, si ritiene che l’infezione cronica dovuta all’HBV colpisca 240 milioni di persone e circa 786.000 persone muoiano ogni anno di malattia epatica correlata all’HBV.

Le cause

L’epatite B è causata dall’infezione del corpo con il virus dell’epatite B.

Il virus dell’epatite B (HBV) si trova nel sangue e nei fluidi corporei. Può essere trasmesso attraverso lo sperma, i fluidi vaginali e il sangue e può passare da una madre a un neonato durante il parto. Condividere gli aghi e avere rapporti sessuali non protetti aumenta il rischio.

Le persone tendono a prendere l’HBV quando visitano una parte del mondo in cui l’infezione è più comune.

Una persona può diffondere la condizione senza essere consapevole, in quanto può essere asintomatica.

Trasmissione

L’epatite B viene trasmessa quando sangue, sperma o altro fluido corporeo da una persona infetta dal virus entra nel corpo di qualcuno che non è infetto. Ciò può avvenire attraverso una puntura nella pelle, un ago condiviso o lo scambio di liquidi corporei.

L’infezione può accadere:

  • come una madre infetta dà alla luce
  • durante l’attività sessuale
  • attraverso la condivisione di aghi, siringhe o altre attrezzature per l’iniezione di droghe
  • attraverso tecniche di tatuaggio non sicure
  • condividendo articoli per l’igiene personale come rasoi o spazzolini da denti

Gli operatori sanitari possono essere a rischio se sono esposti a pratiche mediche non sicure, come il riutilizzo di attrezzature mediche, l’uso di protezioni personali o l’eliminazione errata di dispositivi taglienti.

L’HBV non si diffonde attraverso il cibo o l’acqua, condividendo utensili per mangiare, allattamento al seno, abbracci, baci, tenendosi per mano, tosse, starnuti o insetti che mordono.

Tuttavia, il virus può sopravvivere all’esterno del corpo per almeno 7 giorni. Durante questo periodo, il virus può ancora causare l’infezione se entra nel corpo di una persona che non è protetta dal vaccino.

Sintomi

La maggior parte delle infezioni si verifica durante l’infanzia o l’infanzia. Raramente vengono diagnosticati, in quanto potrebbero esserci pochi sintomi evidenti.

I sintomi di una nuova infezione potrebbero non essere evidenti nei bambini sotto i 5 anni di età e negli adulti con un sistema immunitario soppresso. Tra quelli di 5 anni e più, tra il 30 e il 50 per cento mostreranno segni e sintomi iniziali.

Questi includono:

  • febbre
  • dolori articolari
  • fatica
  • nausea
  • vomito
  • perdita di appetito
  • dolore addominale
  • urina scura
  • sgabelli color argilla
  • ittero o un ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi

I sintomi acuti compaiono tra 60 e 120 giorni dopo l’esposizione al virus e possono durare da alcune settimane a 6 mesi.

Una persona con infezione cronica da HBV può avere episodi in corso di dolore addominale, stanchezza persistente e articolazioni doloranti.

Test e diagnosi

Un esame del sangue può diagnosticare l’infezione da HBV acuta e cronica.

Lo screening è disponibile per le persone che hanno un rischio più elevato di infezione da HBV o complicazioni a causa di infezione da HBV non diagnosticata.

Questi includono:

  • bambini nati da madri con HBV
  • partner sessuali di persone infette
  • individui sessualmente attivi che si impegnano in rapporti non protetti o hanno più partner
  • uomini che fanno sesso con uomini
  • utilizzatori di droghe iniettabili
  • persone che condividono una famiglia con qualcuno che ha un’infezione cronica da HBV
  • operatori sanitari e di sicurezza pubblica a rischio derivanti dall’esposizione professionale, ad esempio a fluidi corporei contaminati da sangue o sangue
  • pazienti in emodialisi
  • chiunque riceva la chemioterapia per il cancro
  • chiunque provenga da una regione con un’alta incidenza di HBV, compresi alcuni paesi asiatici
  • tutte le donne durante la gravidanza

Se una donna ha l’HBV durante la gravidanza, il neonato deve essere vaccinato e ricevere l’immunoglobulina dell’epatite B (HBIG) entro 12-24 ore dopo la nascita.

Trattamento

Non esiste un trattamento specifico, una cura o un farmaco per un’infezione da HBV acuta.Le cure di supporto dipenderanno dai sintomi.

Trattamento per esposizione sospetta

Chiunque abbia un’esposizione non protetta al sangue o al fluido corporeo potenzialmente infetto di un altro individuo può essere sottoposto a un protocollo di “profilassi” post-esposizione.

Questo consiste nella vaccinazione contro l’HBV e HBIG somministrato dopo l’esposizione e prima che si sviluppi un’infezione acuta.

Questo protocollo non curerà un’infezione che si è verificata, ma diminuisce il tasso di infezione acuta.

Trattamento per l’infezione cronica da HBV

Per l’infezione cronica da HBV, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (WHO) raccomanda di trattare l’individuo con un farmaco antivirale.

Questa non è una cura, ma può impedire al virus di replicarsi e prevenirne la progressione nella malattia epatica avanzata.

Una persona con infezione cronica da HBV può sviluppare rapidamente cirrosi o cancro del fegato e senza preavviso. In contesti a basso reddito, il cancro del fegato può essere fatale entro pochi mesi dalla diagnosi.

Le persone con infezione cronica da HBV richiedono una valutazione medica in corso e un’ecografia del fegato ogni 6 mesi per monitorare eventuali danni al fegato o peggioramento della malattia.

Prevenzione

Un vaccino contro l’HBV è disponibile dal 1982. Questa è una serie di tre iniezioni. La prima iniezione viene somministrata subito dopo la nascita, la seconda almeno 1 mese dopo e la terza dose viene somministrata almeno 8 settimane dopo la seconda dose.

Il CDC raccomanda che tutti i bambini ricevano una dose di nascita del vaccino contro l’HBV e completino la serie da 6 a 18 mesi di età.

Altri che dovrebbero ricevere il vaccino includono:

  • bambini e adolescenti non precedentemente vaccinati
  • tutti gli operatori sanitari
  • chiunque possa essere esposto a sangue e prodotti sanguigni attraverso il lavoro o il trattamento
  • pazienti sottoposti a dialisi e riceventi di trapianti di organi solidi
  • residenti e staff di strutture correzionali, case a metà strada e residenze di comunità
  • persone che si iniettano droghe
  • contatti familiari e sessuali di persone con infezione cronica da HBV
  • quelli con più partner sessuali
  • viaggiatori in paesi in cui l’HBV è comune se non sono stati vaccinati

La serie completa di vaccini induce livelli anticorpali protettivi in ​​oltre il 95 percento delle persone vaccinate. La protezione dura per almeno 20 anni e di solito dura tutta la vita.

Altre misure preventive

L’infezione può essere prevenuta da:

  • indossare adeguati dispositivi di protezione quando si lavora in strutture sanitarie o si fa fronte a emergenze mediche
  • non condividere gli aghi
  • seguendo pratiche sessuali sicure
  • pulire eventuali versamenti di sangue o sangue secco con le mani guantate usando una diluizione 1:10 di una parte di candeggina per uso domestico in 10 parti di acqua per disinfettare l’area

L’HBV rappresenta un rischio significativo per gli operatori sanitari di tutto il mondo, ma il vaccino offre una protezione efficace.

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