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Tutto quello che devi sapere sulla difterite

La difterite è una malattia contagiosa che di solito infetta il naso e la gola.

Il segno distintivo è un foglio di materiale grigiastro che copre la parte posteriore della gola. È raro nel mondo occidentale, ma può essere fatale se non trattato.

Fatti veloci sulla difterite:

  • Prima dello sviluppo di trattamenti e vaccini, la difterite era diffusa e interessava soprattutto i bambini di età inferiore ai 15 anni.
  • Alcuni dei sintomi della difterite sono simili a quelli del comune raffreddore.
  • Le complicanze includono danni ai nervi, insufficienza cardiaca e, in alcuni casi, morte.
  • La diagnosi è confermata da campioni di tampone e test di laboratorio.
  • Il trattamento è con antitossina e antibiotici mentre il paziente è isolato e monitorato in terapia intensiva.

Cos’è la difterite?

Medico che controlla il paziente per le ghiandole linfonodali gonfie.

La difterite è un’infezione batterica altamente contagiosa del naso e della gola. Grazie alla vaccinazione di routine, la difterite è una malattia del passato in molte parti del mondo. Ci sono stati solo cinque casi di infezione batterica negli Stati Uniti negli ultimi 10 anni.

Nei paesi in cui vi è una minore diffusione dei vaccini di richiamo, tuttavia, come in India, rimangono migliaia di casi ogni anno. Nel 2014, sono stati segnalati 7.321 casi di difterite all’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), a livello mondiale.

Nelle persone che non sono vaccinate contro i batteri che causano la difterite, l’infezione può causare gravi complicazioni, come problemi nervosi, insufficienza cardiaca e persino la morte.

Complessivamente, il 5-10% delle persone che vengono infettate dalla difterite moriranno. Alcune persone sono più vulnerabili di altre, con un tasso di mortalità fino al 20% nelle persone infettate di età inferiore a 5 anni o superiore a 40 anni.

Le cause

La difterite è una malattia infettiva causata dal microorganismo batterico noto come. Altre specie di Corynebacterium possono essere responsabili, ma questo è raro.

Alcuni ceppi di questo batterio producono una tossina, ed è questa tossina che causa le complicazioni più gravi della difterite. I batteri producono una tossina perché essi stessi sono infettati da un certo tipo di virus chiamato fago.

La tossina che viene rilasciata:

  • inibisce la produzione di proteine ​​da parte delle cellule
  • distrugge il tessuto nel sito dell’infezione
  • porta alla formazione della membrana
  • viene assorbito nel flusso sanguigno e distribuito intorno ai tessuti del corpo
  • provoca infiammazione del cuore e danni ai nervi
  • può causare bassa conta piastrinica o trombocitopenia e produrre proteine ​​nelle urine in una condizione chiamata proteinuria

Come prendi la difterite?

La difterite è un’infezione diffusa solo tra gli umani. È contagioso per contatto fisico diretto con:

  • goccioline espirate nell’aria
  • secrezioni dal naso e dalla gola, come muco e saliva
  • lesioni cutanee infette
  • oggetti, come biancheria da letto o vestiti usati da una persona infetta, in rari casi

L’infezione può diffondersi da un paziente infetto a qualsiasi membrana mucosa in una nuova persona, ma l’infezione tossica più spesso attacca il rivestimento del naso e della gola.

Sintomi

Segni e sintomi specifici di difterite dipendono dal particolare ceppo di batteri coinvolti e dal sito del corpo interessato.

Un tipo di difterite, più comune nei tropici, causa le ulcere della pelle piuttosto che l’infezione respiratoria.

Questi casi sono solitamente meno gravi rispetto ai casi classici che possono portare a malattie gravi ea volte morte.

Il classico caso di difterite è un’infezione delle alte vie respiratorie causata da batteri. Produce una pseudomembrana grigia, o una copertura che sembra una membrana, sul rivestimento del naso e della gola, intorno all’area delle tonsille. Questa pseudomembrana può anche essere verdastra o bluastra e persino nera se c’è stato sanguinamento.

Le prime caratteristiche dell’infezione, prima che compaia la pseudomembrana, includono:

  • febbre bassa, malessere e debolezza.
  • ghiandole gonfie sul collo
  • Gonfiore dei tessuti molli nel collo, che conferisce un aspetto da ‘collo toro’
  • secrezione nasale
  • battito cardiaco accelerato

I bambini con un’infezione difterica in una cavità dietro il naso e la bocca hanno maggiori probabilità di avere le seguenti caratteristiche iniziali:

  • nausea e vomito
  • brividi, mal di testa e febbre

Dopo che una persona è stata infettata per la prima volta con i batteri, vi è un periodo di incubazione medio di 5 giorni prima che compaiano segni e sintomi precoci.

Dopo che i sintomi iniziali sono comparsi, entro 12-24 ore, si formerà una pseudomembrana se i batteri sono tossici, portando a:

  • mal di gola.
  • difficoltà a deglutire
  • possibile ostruzione che causa difficoltà respiratorie

Se la membrana si estende alla laringe, sono più probabili raucedine e tosse abbaiante, così come il pericolo di ostruzione completa delle vie aeree. La membrana può anche estendersi ulteriormente lungo il sistema respiratorio verso i polmoni.

complicazioni

Complicanze potenzialmente pericolose per la vita possono verificarsi se la tossina entra nel flusso sanguigno e danneggia altri tessuti vitali.

Miocardite o danno cardiaco

La miocardite è un’infiammazione del muscolo cardiaco. Può portare a insufficienza cardiaca, e maggiore è il grado di infezione batterica, maggiore è la tossicità per il cuore.

La miocardite può causare anomalie visibili solo su un cardiofrequenzimetro, ma può causare la morte improvvisa.

I problemi cardiaci compaiono solitamente da 10 a 14 giorni dopo l’inizio dell’infezione, anche se i problemi possono richiedere settimane. I problemi cardiaci associati alla difterite includono:

  • cambiamenti visibili su un monitor dell’elettrocardiografo (ECG).
  • dissociazione atrioventricolare, in cui le camere del cuore smettono di battere insieme
  • blocco cardiaco completo, in cui nessun impulso elettrico attraversa il cuore.
  • aritmie ventricolari, che coinvolgono il battito delle camere inferiori diventando anormale
  • insufficienza cardiaca, in cui il cuore non è in grado di mantenere una pressione sanguigna e una circolazione sufficienti

Neurite o danno ai nervi

La neurite è un’infiammazione del tessuto nervoso che provoca danni ai nervi. Questa complicanza è relativamente rara e di solito compare dopo una grave infezione respiratoria con difterite. In genere, la condizione si sviluppa come segue:

  1. Nella terza settimana di malattia, ci può essere la paralisi del palato molle.
  2. Dopo la quinta settimana, paralisi dei muscoli degli occhi, degli arti e del diaframma.
  3. La polmonite e l’insufficienza respiratoria possono verificarsi a causa della paralisi del diaframma.

Malattia meno grave dall’infezione in altre sedi

Se l’infezione batterica colpisce tessuti diversi da gola e sistema respiratorio, come la pelle, la malattia è generalmente più mite. Questo perché il corpo assorbe quantità inferiori della tossina, specialmente se l’infezione colpisce solo la pelle.

L’infezione può coesistere con altre infezioni e condizioni della pelle e potrebbe non sembrare diversa da eczema, psoriasi o impetigine. Tuttavia, la difterite nella pelle può produrre ulcere in cui al centro non vi è pelle con bordi chiari e talvolta membrane grigiastre.

Altre mucose possono essere infettate dalla difterite – compresa la congiuntiva degli occhi, il tessuto genitale femminile e il condotto uditivo esterno.

Diagnosi

Campione di tessuto sotto esame al microscopio.

Esistono test definitivi per diagnosticare un caso di difterite, quindi se i sintomi e la storia causano un sospetto di infezione, è relativamente semplice confermare la diagnosi.

I medici dovrebbero essere sospettosi quando vedono la membrana caratteristica, oi pazienti hanno una faringite inspiegabile, linfonodi gonfiati nel collo e febbre bassa.

Raucedine, paralisi del palato o stridore (suono di respiro acuto) sono anche indizi.

I campioni di tessuto prelevati da un paziente con sospetto difterite possono essere utilizzati per isolare i batteri, che vengono poi coltivati ​​per l’identificazione e testati per la tossicità:

  • I campioni clinici vengono prelevati dal naso e dalla gola.
  • Tutti i casi sospetti e i loro contatti stretti sono testati.
  • Se possibile, i tamponi vengono anche prelevati da sotto la pseudomembrana o rimossi dalla membrana stessa.

I test potrebbero non essere prontamente disponibili e quindi i medici potrebbero aver bisogno di affidarsi a un laboratorio specializzato.

Trattamento

Il trattamento è più efficace se somministrato in anticipo, quindi una diagnosi rapida è importante. L’antitossina che viene utilizzata non può combattere la tossina difterica una volta legata ai tessuti e causata il danno.

Il trattamento volto a contrastare gli effetti batterici ha due componenti:

  • Antitossina – noto anche come siero anti-diphtheritic – per neutralizzare la tossina rilasciata dai batteri.
  • Antibiotici – eritromicina o penicillina per sradicare i batteri e impedirne la diffusione.

I pazienti con difterite e sintomi respiratori verrebbero trattati in una unità di terapia intensiva dell’ospedale e monitorati attentamente. Il personale sanitario può isolare il paziente per prevenire la diffusione dell’infezione.

Questo sarà continuato fino a quando i test per i batteri ripetutamente restituiscono risultati negativi nei giorni successivi al completamento del ciclo di antibiotici.

Storia

Gli umani conoscono la difterite per migliaia di anni. La sua cronologia è la seguente:

Bambino che riceve l'iniezione di vaccino.

  • V secolo aEV: Ippocrate è il primo a descrivere la malattia. Egli osserva che può causare la formazione di un nuovo strato sulle mucose.
  • VI secolo: prime osservazioni delle epidemie di difterite dal medico greco Ezio.
  • Fine del XIX secolo: i batteri responsabili della difterite sono identificati dagli scienziati tedeschi Edwin Klebs e Friedrich Löffler.
  • 1892: trattamento con antitossina, derivato da cavalli, usato per la prima volta negli Stati Uniti
  • Anni 1920: sviluppo del tossoide usato nei vaccini.

Prevenzione

I vaccini vengono abitualmente utilizzati per prevenire l’infezione da difterite in quasi tutti i paesi. I vaccini sono derivati ​​da una tossina purificata che è stata rimossa da un ceppo del batterio.

Due punti di forza del tossoide difterico sono usati nei vaccini difterite di routine:

  • D: un vaccino primario a dose più elevata per i bambini di età inferiore ai 10 anni. Di solito viene somministrato in tre dosi – a 2, 3 e 4 mesi di età.
  • d: una versione a dose ridotta da utilizzare come vaccino primario nei bambini di età superiore ai 10 anni e come rinforzo per rinforzare la normale immunizzazione nei bambini, circa 3 anni dopo il vaccino primario, normalmente tra i 3,5 e i 5 anni di età.

I moderni programmi di vaccinazione includono il tossoide difterico nell’immunizzazione infantile, nota come tossoide difterico e tetanico e vaccino per la pertosse acellulare (DTaP).

Questo vaccino è l’opzione di scelta raccomandata dai Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) e vengono fornite ulteriori informazioni, incluso il motivo per cui alcuni bambini non dovrebbero assumere il vaccino DTaP o dovrebbero aspettare.

Le dosi sono date le seguenti età:

  • Due mesi
  • 4 mesi e dopo un intervallo di 4 settimane
  • 6 mesi e dopo un intervallo di 4 settimane
  • Da 15 a 18 mesi e dopo un intervallo di 6 mesi

Se la quarta dose viene somministrata prima dei 4 anni, questa quinta dose è raccomandata dai 4 ai 6 anni di età. Tuttavia, questo non è necessario se la quarta dose primaria è stata somministrata a partire dal quarto compleanno.

    Le dosi di richiamo della forma adulta del vaccino, il vaccino contro i tossoidi tetanico-difterico (Td), può essere necessario ogni 10 anni per mantenere l’immunità.

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