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Tutto su intossicazione alimentare

La gastroenterite è una condizione che coinvolge l’infiammazione del rivestimento dell’intestino – in particolare, dello stomaco e dell’intestino. In genere si risolve senza farmaci, ma, in alcuni casi, può portare a complicazioni.

L’avvelenamento da cibo è una delle principali cause di gastroenterite, causando una serie ben nota di sintomi spiacevoli.

La gastroenterite è solitamente causata da virus, batteri o parassiti; quando la fonte di tale infezione è cibo contaminato, si chiama intossicazione alimentare. La gastroenterite può anche essere definita “influenza gastrica” ​​o “influenza dello stomaco”.

Fatti veloci su gastroenterite e intossicazione alimentare

Ecco alcuni punti chiave sull’intossicazione alimentare e la gastroenterite. Maggiori dettagli e informazioni di supporto sono nel corpo di questo articolo.

  • La maggior parte dei casi di gastroenterite è causata da infezione da batteri, virus o parassiti
  • Diarrea, nausea, vomito e dolore addominale sono i tipici sintomi della gastroenterite
  • La gastroenterite è di solito auto-limitante e di solito non sono necessari test per una diagnosi
  • La complicanza più grave di intossicazione alimentare e gastroenterite è la disidratazione, specialmente per le persone vulnerabili come i giovanissimi e molto vecchi

Trattamento

Gastroenterite e intossicazione alimentare di solito si risolvono senza alcun intervento medico. Il trattamento si concentra sulla riduzione dei sintomi e sulla prevenzione delle complicanze, in particolare la disidratazione.

La principale strategia di trattamento e prevenzione per l’intossicazione alimentare consiste nel riposare e sostituire liquidi e elettroliti persi mediante:

  • Bere molti liquidi (preferibilmente con sali per la reidratazione orale per sostituire gli elettroliti persi – vedi sotto)
  • Assicurare l’assunzione di liquidi anche se il vomito persiste, sorseggiando piccole quantità di acqua o permettendo ai cubetti di ghiaccio di sciogliersi in bocca.
  • A poco a poco inizia a mangiare di nuovo. Non sono raccomandate restrizioni specifiche, ma i cibi più blandi potrebbero essere più facili da iniziare (cereali, riso, pane tostato e banane sono buoni esempi).

Quanto segue può peggiorare i sintomi durante gli episodi di gastroenterite: cibi grassi, zuccherati o piccanti, latticini, caffeina e alcol.

Per evitare gli effetti pericolosi e potenzialmente fatali della disidratazione da diarrea, i sali per la reidratazione orale (ORS) sono raccomandati per le persone vulnerabili (ad esempio, neonati e bambini, adulti oltre i 65 anni di età e persone con un’immunità indebolita).

L’uso di ORS nei paesi in via di sviluppo è stato “uno dei grandi successi di salute pubblica dei nostri tempi”, secondo un ex direttore generale dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (WHO), Dr. Gro Harlem Brundtland – ha ridotto il numero di morti ogni anno tra i bambini con diarrea acuta, da 5 milioni a 1,3 milioni di morti.

Nei paesi sviluppati, mentre la minaccia di morte è minore, la reidratazione è comunque importante.

Sale, glucosio e minerali persi attraverso la disidratazione sono sostituiti da bustine di sali per la reidratazione orale disponibili presso le farmacie. I sali si sciolgono nell’acqua potabile e non richiedono la prescrizione del medico.

È importante ottenere la giusta concentrazione, poiché troppo zucchero può peggiorare la diarrea, mentre troppo sale può essere estremamente dannoso, soprattutto per i bambini. Una soluzione più diluita (ad esempio utilizzando più di 1 litro di acqua), è preferibile a una soluzione più concentrata.

Anche i prodotti acquistati in negozio come Pedialyte e Gatorade aiutano a ripristinare gli elettroliti e ad aumentare l’idratazione.

Trattamenti farmacologici per la gastroenterite

Sono disponibili farmaci per ridurre i principali sintomi di gastroenterite – diarrea e vomito:

  • Farmaci antidiarroici come loperamide (versioni di marca includono Imodium e Imotil, tra gli altri) e subsalicilato di bismuto (ad esempio, Pepto-Bismol)
  • Farmaci antiemetici (anti-vomito) come clorpromazina e metoclopramide

Gli antidiarroici sono disponibili OTC, mentre gli antiemetici sono disponibili presso i medici

Parlate con un medico prima di prendere farmaci anti-diarrea poiché alcune infezioni possono peggiorare con i farmaci anti-diarrea.

Probiotici e gastroenterite

I probiotici (batteri e lieviti vivi “buoni”) possono anche essere utili nel trattamento della gastroenterite, secondo alcune ricerche più recenti. Uno studio ha rilevato che l’uso di probiotici nei bambini ospedalizzati per la gastroenterite acuta ha ridotto la degenza ospedaliera in media di 1,12 giorni.

In particolare, vi sono alcune prove a supporto dell’uso dei seguenti ceppi di batteri benefici nel trattamento della gastroenterite nei bambini, accanto all’uso di soluzioni di reidratazione orale senza restrizioni dietetiche:

Questa è una nuova area di studio, quindi potrebbero esserci ulteriori ricerche sull’uso dei probiotici per il trattamento della gastroenterite in futuro.

Sintomi

Quattro sintomi classici ben noti sono tipici della gastroenterite:

  • Diarrea (feci molli)
  • Nausea (sensazione di malessere o nausea)
  • vomito
  • Dolore addominale (“crampi allo stomaco”)

Questi sintomi possono verificarsi in qualsiasi combinazione; in genere hanno un inizio improvviso (acuto), ma questo e la gravità dei sintomi possono variare.

L’insorgenza dei sintomi dopo aver mangiato cibo contaminato può avvenire entro poche ore, ma il periodo di incubazione può anche essere molto più lungo, a seconda dell’agente patogeno coinvolto.

Il vomito di solito si verifica prima nella malattia, la diarrea di solito dura per alcuni giorni, ma può essere più lunga a seconda dell’organismo che causa i sintomi.

Oltre ai classici sintomi di cui sopra, l’intossicazione alimentare e la gastroenterite possono anche portare:

  • Perdita di appetito
  • Febbre o temperatura elevata e brividi

Il tipo di sintomi gastrointestinali è un indizio del tipo di infezione – l’infezione virale generalmente produce diarrea senza sangue o muco e la diarrea acquosa è il sintomo principale.Viceversa, muco e sangue sono più spesso presenti nella diarrea batterica. Il Norovirus può causare l’insorgenza acuta di vomito, specialmente nei bambini.

Uno dei pericoli di intossicazione alimentare e gastroenterite – specialmente in persone molto giovani, anziane o comunque vulnerabili – è la perdita di liquidi causata da diarrea e vomito, che può portare alla disidratazione. La disidratazione può, tuttavia, essere prevenuta.

Gli individui dovrebbero cercare assistenza medica se ottengono vertigini, hanno diarrea sanguinolenta, febbre, hanno più di 65 anni, hanno più problemi medici, sono in stato di gravidanza, o se i sintomi non migliorano in pochi giorni.

Intossicazione alimentare o influenza gastrica?

L’intossicazione alimentare e l’influenza gastrica hanno sintomi simili, ma l’influenza dello stomaco è sempre causata da un virus, ad esempio il norovirus.

Sequenza temporale

Il tempo impiegato per la comparsa dei sintomi dipende dai batteri o dal patogeno coinvolti.

Secondo la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti:

  • : Presente nelle carni, negli stufati e nei sughi, sono necessarie dalle 10 alle 16 ore per innescare i sintomi e durano dalle 24 alle 48 ore.
  • : Presente nel pollame poco cotto, i sintomi compaiono dopo 2-5 giorni e durano da 2 a 10 giorni.
  • O157: H7: presente in carne bovina poco cotta, acqua contaminata e altri, i sintomi compaiono dopo 1 a 8 giorni e durano da 5 a 10 giorni.

Diversi agenti patogeni influenzeranno il corpo in modi diversi. Maggiori dettagli possono essere trovati sul sito web della FDA.

Le cause

Uomo con crampi allo stomaco

La Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti cita che, nonostante gli standard elevati negli approvvigionamenti alimentari degli Stati Uniti, circa 48 milioni di casi di malattie di origine alimentare si verificano ogni anno a causa di alimenti contaminati.

La FDA stima che 128.000 ricoveri e 3.000 decessi derivano da intossicazione alimentare.

L’organizzazione ha prodotto un elenco completo dei microrganismi responsabili di queste malattie insieme a una descrizione dei sintomi che ciascuna di queste infezioni produce in genere.

In termini generali, ci sono tre tipi di agenti infettivi che causano la gastroenterite:

  • virus
  • batteri
  • parassiti

I virus che sono più comunemente implicati nella gastroenterite sono:

  • Rotavirus: più comune nei bambini e la causa più comune di gastroenterite virale nei bambini
  • Norovirus: più comune negli adulti

Le cause virali meno comuni sono l’astrovirus, che di solito colpisce i bambini e gli anziani e gli adenovirus. Il citomegalovirus può causare gastroenterite, specialmente nelle persone con immunità compromessa.

I batteri che sono più comunemente implicati nella gastroenterite sono:

  • Salmonella
  • Campylobacter
  • Shigella
  • Escherichia coli (in particolare sierotipo O157: H7)
  • Clostridium difficile

Uno studio condotto dai Centri statunitensi per il controllo delle interazioni e la prevenzione della sicurezza alimentare Analytics ha rilevato che dal 2008 al 2012, il 46 percento dei casi di E. coli proveniva da carne bovina, il 18 percento dei casi di salmonella proveniva da verdure seminate e il 66 percento dei casi campylobacter venuto da prodotti lattiero-caseari.

Diagnosi

La gastroenterite è solitamente facile da diagnosticare dai sintomi da sola con poca necessità di conferma da parte di un medico; i sintomi riportati dal paziente sono solitamente sufficienti per informare una diagnosi.

In alcuni casi, il test delle feci è necessario. Ad esempio, se la diarrea è accompagnata da sangue o è acquosa per più di pochi giorni, i medici potrebbero volere un campione per testare la presenza di parassiti o batteri.

Durante un’epidemia di rotavirus, ad esempio, possono essere richiesti anche test specifici.

Prevenzione

Persona che lava pepe rosso

I consigli standard per evitare l’intossicazione alimentare comprendono quattro componenti chiave:

  • Cuocere: Garantire un tempo di riscaldamento adeguato alla temperatura corretta per uccidere i batteri che potrebbero causare gastroenterite. È utile usare un termometro per testare la carne cotta e assicurarsi che i tuorli siano sodi.
  • Separato: separare gli alimenti per evitare la contaminazione incrociata, e in particolare la carne cruda.
  • Chill: lo stoccaggio refrigerato rallenta la crescita di batteri nocivi.
  • Pulito: tenere gli utensili e i piani di lavoro puliti e lavarsi le mani frequentemente, soprattutto prima di mangiare o toccare la bocca e dopo aver maneggiato carne cruda o uova.
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