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Tutto sul cancro della vescica

Nel cancro della vescica, le cellule cancerose si sviluppano nell’organo che raccoglie l’urina dai reni prima di eliminarla dal corpo attraverso la minzione.

Il cancro alla vescica è il quarto tumore più diffuso negli uomini. Gli uomini hanno 1 su 27 possibilità di svilupparlo. Le donne hanno 1 su 89 possibilità di ottenerlo. Il numero di casi che interessano gli uomini è rimasto stabile negli ultimi anni, ma quelli che colpiscono le donne sono diminuiti.

Nel 2018, l’American Cancer Society si aspetta che ci saranno circa 81.190 nuovi casi e 17.240 morti per cancro della vescica. Di questi, il 72% saranno uomini.

Il cancro della vescica si verifica quando le cellule anomale si sviluppano nella vescica. Possono essere benigni o maligni. I tumori maligni possono essere letali in quanto possono diffondersi rapidamente. Non trattati, possono danneggiare i tessuti e gli organi e diffondersi in altre parti del corpo.

I progressi della scienza e della medicina, tuttavia, significano che un trattamento efficace è possibile, soprattutto se una diagnosi si verifica nelle prime fasi.

Fatti veloci sul cancro della vescica

Ecco alcuni punti chiave sul cancro della vescica. Maggiori dettagli sono nell’articolo principale.

  • Circa il 90% delle persone che ricevono una diagnosi di carcinoma della vescica ha un’età superiore ai 55 anni.
  • I fumatori hanno una probabilità tre volte maggiore di sviluppare il cancro alla vescica rispetto ai non fumatori.
  • I sintomi possono essere simili a quelli di malattie meno gravi, come l’infezione della vescica.
  • La metà di tutti i casi si verifica quando il cancro è ancora presente solo nella vescica, ma il 4% delle diagnosi viene effettuato dopo che il tumore della vescica si è diffuso ai tessuti distanti.
  • Il trattamento comprende chirurgia, chemioterapia, immunoterapia e radioterapia, da soli o in combinazione.
  • Alcuni fattori dello stile di vita possono ridurre il rischio di sviluppare il cancro alla vescica.

Cos’è il cancro alla vescica?

Campione di urina

Il cancro della vescica di solito inizia nell’epitelio transitorio, le cellule che rivestono la vescica.

Circa la metà di tutti i casi viene diagnosticata in una fase iniziale, quando il cancro è altamente curabile. Senza trattamento, tuttavia, può essere pericoloso per la vita.

Il rischio di cancro alla vescica aumenta con l’età e circa il 90% delle persone che ricevono una diagnosi ha un’età superiore ai 55 anni. L’età media alla diagnosi è di 73 anni.

Esistono diversi tipi di tumore della vescica, ma la maggior parte dei casi sono uroteliali o carcinoma a cellule transizionali (TCC).

Carcinoma a cellule transizionali

La maggior parte dei tumori della vescica è carcinoma a cellule transizionali (TCC). Questa forma inizia nelle cellule uroteliali, che rivestono l’interno della vescica.

Queste cellule rivestono anche altre parti del tratto urinario, quindi il TCC può verificarsi anche nel rivestimento dei reni e degli ureteri. Chiunque riceve una diagnosi di TCC di solito subisce una valutazione dell’intero tratto urinario.

I TCC possono essere invasivi o non invasivi, a seconda che rimangano nel rivestimento della vescica, noto come epitelio, o se si siano diffusi più in profondità nella lamina propria o nello strato muscolare.

Più il cancro è invasivo, più è difficile da trattare.

I TCC sono ulteriormente divisi in due tipi:

  • Carcinomi papillari: crescono in sporgenze sottili dalla superficie interna della vescica verso il centro cavo. Sono tumori papillari non invasivi. I tipi non invasivi di grado molto basso tendono ad avere un risultato molto buono, poiché hanno una bassa probabilità di malignità.
  • Carcinomi piatti: questi non crescono verso la parte cava della vescica. Se rimangono nello strato interno delle cellule della vescica, sono noti come carcinoma piatto non invasivo o carcinoma piatto in situ (CIS).

Altri tipi

Diversi altri tipi di cancro che possono iniziare nella vescica. Sono tutti molto meno comuni di TCC.

Loro includono:

  • Carcinoma a cellule squamose: circa l’1-2% dei tumori della vescica sono di questo tipo. Si manifesta nelle cellule squamose, le cellule sottili e piatte come quelle che compongono la superficie della pelle. La maggior parte dei tumori a cellule squamose è invasiva.
  • Adenocarcinoma: circa l’1% dei tumori della vescica sono di questo tipo. Si manifesta nelle cellule delle ghiandole secernenti il ​​muco che si trovano nella vescica. Ha somiglianze con il cancro del colon. La maggior parte degli adenocarcinomi della vescica è invasiva.
  • Carcinoma a piccole cellule: meno dell’1 per cento dei tumori della vescica sono di questo tipo. Inizia nelle cellule nervose chiamate cellule neuroendocrine. Questa forma spesso cresce rapidamente e richiede un trattamento con chemioterapia.
  • Sarcoma: questa è una forma rara di cancro alla vescica che ha origine nelle cellule muscolari della vescica.

Trattamento

Le principali forme di trattamento per il cancro della vescica sono la chirurgia, la chemioterapia, la terapia biologica e la radioterapia. Una combinazione può essere usata.

Il trattamento dipenderà dalla posizione e dallo stadio del tumore, dalla salute generale, dall’età, dalle preferenze e dal sistema di supporto del paziente.

Chirurgia

Le opzioni chirurgiche sono disponibili per tutte le fasi della malattia.

Una resezione transuretrale (TUR) può trattare il cancro della vescica di stadio 0 e 1. Uno strumento da taglio viene inserito nella vescica, e il chirurgo rimuove piccoli tumori e tessuti anormali e brucia le cellule tumorali rimanenti.

Se il tumore è più grande o si è diffuso più in profondità nella vescica, può essere eseguita una forma di cistectomia. Una cistectomia parziale rimuove la porzione della vescica che contiene le cellule tumorali.

Una cistectomia radicale rimuoverà l’intera vescica e possibilmente i linfonodi circostanti, la prostata e le vescicole seminali, e l’utero, le ovaie e parte della vagina.

La chirurgia ricostruttiva sarà necessaria per fornire un nuovo modo al corpo di immagazzinare e rimuovere l’urina.

Un pezzo dell’intestino può essere usato per creare uno dei seguenti:

  • Un condotto urinario, un tubo per estrarre l’urina dai reni in una sacca (borsa per l’urostomia) all’esterno del corpo
  • Un diversivo urinario continente cutaneo, un piccolo serbatoio per l’urina che può essere drenato attraverso un foro nell’addome utilizzando un catetere
  • Una neovola, un serbatoio attaccato all’uretra, che consente la normale minzione, possibilmente con l’aiuto di un catetere.

Chemioterapia

sala per chemioterapia

La chemioterapia usa farmaci per colpire e uccidere le cellule tumorali o per ridurre i tumori in modo che possano essere operati con un intervento chirurgico meno invasivo. Può essere usato per trattare il cancro prima o dopo l’intervento chirurgico, e i farmaci possono essere somministrati per via orale, per via endovenosa o nella vescica con un catetere (seguendo una TUR).

La chemioterapia viene normalmente somministrata in cicli e dopo ogni periodo di trattamento c’è un periodo di riposo per consentire al corpo di recuperare.

Tuttavia, la chemioterapia e influire su altre cellule del corpo, portando a diversi effetti collaterali.

Questi includono:

  • nausea e vomitingconstipation o diarrea
  • fatica
  • aumentato sanguinamento o lividi
  • aumento del rischio di infezione
  • perdita di appetito
  • la perdita di capelli
  • piaghe alla bocca

Gli effetti dipendono dalla quantità di farmaci usati e da come vengono presi. Se somministrato direttamente alla vescica, gli effetti collaterali sono generalmente più miti. Gli effetti collaterali si risolvono normalmente una volta terminato il ciclo di trattamento.

Terapia biologica

Il cancro allo stadio iniziale può essere trattato incoraggiando il sistema immunitario a combattere le cellule tumorali. Questo è noto come terapia biologica o immunoterapia.

La forma più comune di terapia biologica è la terapia con Bacillus Calmette-Guerin (BCG). Questo batterio è correlato al batterio che causa la tubercolosi (TB). Nella terapia BCG, un catetere viene utilizzato per inserire questo batterio nella vescica.

Il batterio attira e attiva le cellule del sistema immunitario, che sono quindi in grado di combattere tutte le cellule tumorali della vescica che sono presenti. Questo trattamento viene normalmente somministrato una volta a settimana per 6 settimane. Spesso inizia a breve una TUR.

Gli effetti collaterali di BCG possono essere simili a quelli causati dall’influenza. Includono febbre, stanchezza e sensazione di bruciore nella vescica.

L’interferone è un’altra opzione di terapia biologica. Il sistema immunitario fa questa proteina per combattere l’infezione, e una versione sintetica può essere usata per combattere il cancro alla vescica, a volte in combinazione con BCG.

Nel 2014, uno studio pubblicato ha mostrato come un farmaco anticorpale, atezolizumab (Tecentriq) può rendere più facile per il sistema immunitario trovare e distruggere le cellule tumorali. Nel 2016 è stata approvata come terapia dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense.

Radioterapia

La radioterapia viene utilizzata ma meno frequentemente rispetto ad altri trattamenti. Viene spesso utilizzato a fianco della chemioterapia. La radioterapia può aiutare ad uccidere il cancro che ha invaso la parete muscolare della vescica. Può essere utile per le persone che non possono avere un intervento chirurgico.

La radioterapia a fasci esterni focalizza la radiazione ad alta energia da una fonte esterna al corpo sul tumore. Il trattamento di solito consiste in sessioni brevi di 30 minuti, 5 giorni alla settimana per diverse settimane.

Gli effetti collaterali dipendono dal dosaggio e dall’area bersagliata dalle travi.

I sintomi includono:

  • sintomi della vescica, come disagio, frequenza o sangue nelle urine
  • diarrea
  • fatica
  • nausea e vomito
  • irritazione della pelle nelle aree bersaglio

Azione supplementare

Se il cancro alla vescica si verifica una volta, c’è un alto rischio che si ripresenta, quindi di solito si consiglia un monitoraggio regolare ogni 3-6 mesi.

A volte il cancro della vescica non scompare. Invece, diventa una malattia cronica. Sarà necessario un trattamento regolare per tenere sotto controllo il cancro.

Sintomi

Nelle fasi iniziali, la maggior parte dei sintomi sono legati alla minzione.

Sangue nelle urine: i sintomi più comuni sono ematuria o sangue nelle urine. Questo può essere altamente visibile, alterando completamente il colore dell’urina, oppure può essere rilevabile solo al microscopio.

uomo con mal di schiena

Abitudini di orinazione: anche queste possono essere influenzate. La persona potrebbe aver bisogno di urinare più frequentemente del solito. Potrebbe esserci un flusso “stop and start”, o potrebbe esserci dolore o sensazione di bruciore durante la minzione, nota come disuria.

Nelle fasi successive, possono esserci mal di schiena, perdita di peso, gonfiore ai piedi, dolore alle ossa e incapacità di urinare.

I sintomi del cancro della vescica possono assomigliare a quelli di un problema meno grave come un’infezione della vescica. È importante consultare un medico se i sintomi persistono, perché un trattamento efficace è più probabile con una diagnosi precoce.

Le cause

La causa del cancro della vescica rimane sconosciuta, ma le mutazioni genetiche possono avere un ruolo. Questi possono essere ereditati o possono svilupparsi durante la vita di una persona.

L’uso del tabacco e l’esposizione a sostanze chimiche possono portare a cambiamenti che portano al cancro della blader, ma questi sembrano influenzare le persone in modi diversi.

I fattori genetici ereditari di per sé non sono considerati una causa importante del cancro alla vescica, ma possono rendere una persona più propensa a reagire agli effetti del tabacco e di alcune sostanze chimiche industriali.

Fattori di rischio

Sono stati identificati alcuni fattori di rischio, di cui il fumo è il più importante. I fumatori hanno almeno tre volte più probabilità di sviluppare il cancro alla vescica rispetto ai non fumatori.

Altri fattori di rischio includono:

  • difetti della vescica che sono presenti dalla nascita
  • sottoposti a chemioterapia e radioterapia
  • avere infezioni e irritazioni croniche alla vescica
  • esposizione a determinate sostanze chimiche, tra cui ammine aromatiche e arsenico nell’acqua potabile
  • basso consumo di liquidi
  • storia personale o familiare del cancro della vescica
  • essere maschio e bianco

Alcuni farmaci e integratori alimentari, come pioglitazone (Actos) e acido aristolochico, possono aumentare il rischio.

Questi provengono principalmente da piante della famiglia, come birthwort o pipa dell’olandese, comunemente usati nella medicina tradizionale.Una tossina in queste piante è stata collegata a problemi renali e cancro a lungo termine.

Le persone nei seguenti tipi di impiego possono avere un aumentato rischio di cancro alla vescica, probabilmente a causa dell’esposizione a determinate sostanze chimiche:

  • produzione di gomma, pelle, tessuti e prodotti vernicianti
  • stampa
  • la pittura
  • macchina funzionante
  • parrucchiere
  • guida del camion

Coloro che fumano e lavorano in una di queste industrie hanno un rischio più elevato, poiché gli effetti cancerogeni sono spesso aggravati.

Tuttavia, il cancro alla vescica può svilupparsi anche senza questi fattori di rischio.

fasi

Se viene confermata una diagnosi, ulteriori test determineranno lo stadio del tumore. I test includono scansioni TC e MRI, radiografie del torace e scansioni ossee.

La stadiazione descrive fino a che punto il tumore si è diffuso e determina quale trattamento è adatto.

Esistono diversi modi per classificare le fasi del cancro. Un modo per mettere in scena il cancro della vescica è in cinque fasi:

  • Stadio 0: le cellule tumorali si verificano sulla superficie esterna del rivestimento interno della vescica. Questo può essere indicato come “carcinoma in situ”
  • Fase 1: il cancro si verifica all’interno del rivestimento interno, ma non ha invaso la lamina propria o la parete muscolare
  • Fase 2: il cancro ha invaso il muro muscolare ma non si è diffuso dalla vescica
  • Fase 3: il cancro si è diffuso attraverso il muro al tessuto che circonda la vescica, tra cui potenzialmente la prostata, l’utero o la vagina
  • Fase 4: il cancro si è diffuso ad altri siti del corpo, come i linfonodi, le ossa o altri organi come i polmoni o il fegato.

Lo stadio alla diagnosi influenzerà le opzioni di trattamento e la prospettiva.

Diagnosi

Il medico chiederà al paziente i loro sintomi e la storia medica ed effettuerà un esame fisico. I test possono aiutare a confermare una diagnosi.

cistoscopia

Cistoscopia femminile

Il medico può esaminare l’interno dell’uretra e della vescica usando un cistoscopio, un tubo stretto che contiene una macchina fotografica e un sistema di illuminazione.

Questo viene inserito nella vescica attraverso l’uretra.

Il cistoscopio può anche raccogliere campioni di cellule o una biopsia per il test.

Le cistoscopie di solito coinvolgono un anestetico locale e vengono eseguite in uno studio medico. Se è necessario un anestetico generale, la procedura si svolgerà in ospedale.

Test di imaging

I seguenti test di imaging possono aiutare a confermare una diagnosi e rivelare se il tumore si è diffuso all’interno del corpo:

  • Pyelogram: un colorante a contrasto viene iniettato nella vescica, sia in una vena o utilizzando un catetere diretto. La tintura delinea la vescica e gli organi associati, rendendo visibili eventuali tumori sui raggi X.
  • Scansione TC: questo può aiutare a determinare la forma, le dimensioni e la posizione di eventuali tumori che potrebbero essere nella vescica, nei reni o negli ureteri.
  • Ultrasuoni e ecografia: questi possono essere usati per determinare la dimensione di qualsiasi tumore presente e se il tumore si è diffuso oltre la vescica ai tessuti o agli organi vicini.

Test delle urine

L’urina può essere sottoposta a vari test:

  • Citologia delle urine: il campione viene esaminato per le cellule tumorali. Un risultato negativo non garantisce sempre che non ci sia il cancro.
  • Coltura di urina: il campione viene posto in un terreno di crescita e monitorato per segni di crescita batterica. I batteri possono quindi essere identificati e la diagnosi può mostrare un’infezione piuttosto che il cancro.
  • Test di marcatori tumorali delle urine: il campione viene esaminato per sostanze specifiche che vengono rilasciate dalle cellule del cancro della vescica. Questi test vengono spesso eseguiti insieme alla citologia urinaria.

Biopsia

Campioni di biopsia della vescica possono essere recuperati durante un esame di cistoscopia. Se il cancro è presente, una biopsia può stabilire il grado del cancro e la sua invasività.

Campioni di biopsia possono anche essere presi usando un ago sottile e cavo. Queste sono chiamate biopsie dell’ago e sono spesso guidate dalla TAC e dagli ultrasuoni.

Prevenzione

La United States Preventive Services Task Force (USPSTF) non raccomanda lo screening di routine per il cancro della vescica, in quanto vi sono poche prove che lo screening migliori gli esiti di salute a lungo termine. Gli individui possono anche subire stress e interventi non necessari nel caso di un risultato falso positivo.

Tuttavia, evitare fattori di rischio può aiutare a ridurre la possibilità di ottenerlo. Questo include non fumare, fare attenzione alle sostanze chimiche, bere molta acqua e mangiare una varietà di frutta e verdura.

prospettiva

L’American Cancer Society osserva che se il cancro alla vescica si trova nella prima fase, nella fase 0, la possibilità di sopravvivere per almeno 5 anni è del 98%.

Se raggiunge altre parti del corpo, le probabilità di successo del trattamento sono inferiori, perché è più difficile da trattare. Se la diagnosi si verifica nella fase 4, la probabilità che una persona sopravviva per almeno 5 anni è del 15%.

La diagnosi precoce migliora significativamente la possibilità di un trattamento efficace, ma il trattamento è possibile anche nelle fasi successive del tumore alla vescica.

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