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Un anno in rassegna: la ricerca medica più popolare del 2016

Mentre l’appello del sipario per il 2016 si avvicina, riflettiamo sui progressi medici dell’anno e sulla ricerca clinica. Qui, rivisiteremo gli studi peer-reviewed che hanno raccolto il maggior fascino e dibattito.

[2016 Review in science]

Quest’anno certamente non è mancato nei grandi eventi; L’astronave Juno della NASA entrò nell’orbita di Jupiter, l’ultimo registratore videocassette fu fabbricato in Giappone e la galleria di traffico più lunga e profonda del mondo si aprì sotto le Alpi svizzere.

Gli ultimi 12 mesi hanno anche testimoniato la morte di una sconcertante serie di leggende, tra cui Prince, Leonard Cohen, David Bowie, Gene Wilder e Muhammad Ali, per citarne solo alcuni.

Lontano dalla scomparsa delle celebrità, la ricerca medica è stata a galla a perdifiato.

I risultati di quest’anno includono la scoperta che la lettura di libri è legata a una vita più lunga. Inoltre, gli scienziati hanno finalmente dimostrato che, anche se raccogli cibo caduto entro 5 secondi, non è ancora sicuro. Secondo i ricercatori, “i batteri possono contaminare istantaneamente”.

Quello che segue è un elenco altamente abbreviato della ricerca medica più discussa pubblicata nel 2016 e trattata.

La marijuana è popolare come sempre

Lo stato di flusso legale della marijuana lo ha visto apparire sempre più nella letteratura scientifica. In totale, 23 stati (e il Distretto di Columbia) hanno approvato leggi che consentono un certo livello di uso medico.

Una serie di articoli che coprono le più recenti scoperte nella ricerca sulla cannabis hanno suscitato interesse e discussione.

Il principio attivo della cannabis – THC – crea l’associato “alto” interagendo con il recettore CB1. In ottobre, uno studio pubblicato sulla rivista ha aggiunto alla comprensione scientifica di come la cannabis produca i suoi effetti che alterano la mente creando un modello 3-D del recettore CB1.

Uno degli obiettivi principali dello sforzo era capire come funzionano i cannabinoidi sintetici. Questi farmaci, come K2 e Spice, sono stati responsabili di circa 8.000 chiamate ai centri antiveleno negli Stati Uniti nel 2015. Capire il loro meccanismo d’azione in modo più dettagliato potrebbe salvare vite umane.

Poiché la cannabis è la droga illecita più comunemente usata in America, gli studi che studiano le conseguenze sulla salute associate spesso acquisiscono una grande attenzione. Ad esempio, uno studio pubblicato quest’anno sul consumo pesante di cannabis collegato riduce la densità ossea e aumenta il rischio di osteoporosi.

Un altro studio ha rivelato dettagli su come la marijuana aumenta la perdita di memoria attivando i recettori CB1 nei mitocondri.

In una nota più positiva, i ricercatori del morbo di Alzheimer hanno pubblicato uno studio nel quale sono stati raccolti i risultati delle proprietà neuroprotettive della cannabis. Hanno scoperto che il THC riduce i livelli di beta-amiloide e previene la morte delle cellule nervose.

L’avvincente ascesa di Zika

Purtroppo, Zika è stata una grande notizia nel 2016, e non solo nell’ambito della ricerca medica; è una preoccupazione globale. Causata da un virus e trasmessa principalmente da zanzare, la malattia presenta sintomi vagamente simili a quelli dell’influenza, come febbre di basso livello, eruzione cutanea, dolori muscolari e articolari e mal di testa.

[Virus Zika ed embrione]

Tuttavia, è stato ora collegato alla microcefalia (una condizione in cui la testa di un bambino è più piccola del normale) e alla sindrome di Guillain-Barré (una condizione grave e rara che colpisce il sistema nervoso periferico).

ricercatori coperti sostiene che “fino a 1,65 milioni di donne in età fertile potrebbero essere infettate”.

Abbiamo anche scritto del lavoro pionieristico alla Johns Hopkins University School of Medicine che ha descritto come il virus Zika abbia attaccato il cervello fetale e la conferma che Zika ha effettivamente causato una serie di difetti alla nascita.

L’OMS ha ora declassato Zika da un’emergenza sanitaria pubblica, ma i problemi sono tutt’altro che finiti; molti scienziati sono preoccupati che questo cambiamento di stato ridurrà la quantità di fondi disponibili per i ricercatori che approfondiscono i dettagli di questa malattia mal compresa.

drammi

Degno di una breve menzione è il furore che circondava – un gioco per smartphone semplice ma avvincente che ha giocatori in giro nel mondo reale, a caccia di cyber creature. Sebbene divertente e, secondo alcuni, benefico per la salute psicologica e fisica, ha portato a una serie di sfortunati incidenti, tra cui lesioni multiple e la scoperta di un cadavere.

Il cancro avanza

Come ogni anno nella scienza, migliaia di progetti di ricerca sul cancro producono documenti nuovi e innovativi. Indagando sui modi per curare il cancro o studiando come si sviluppa, i risultati sono sempre affascinanti.

A giugno, una ricerca pubblicata ha approfondito la comprensione scientifica di come le cellule tumorali si staccano e si diffondono in altre aree del corpo.

Una volta che il cancro si allontana dal suo punto di origine, diventa molto più difficile da trattare. Hanno scoperto che le proteine ​​della superficie cellulare, chiamate integrine, si legano e comunicano con l’ambiente circostante. Queste proteine ​​sembrano giocare un ruolo importante nella sopravvivenza delle cellule tumorali una volta che hanno lasciato il tumore primario.

Il team – della Queen Mary University di Londra nel Regno Unito – ha prodotto un video per spiegare ulteriormente i risultati:

In altre notizie positive sul cancro, ha riguardato la scoperta di una combinazione di farmaci – trastuzumab e lapatinib – che ha eradicato tumori al seno in soli 11 giorni.

Un altro ritrovamento correlato al cancro che è stato annunciato come “rivoluzionario” è stato pubblicato a marzo. I ricercatori dell’University College di Londra nel Regno Unito hanno fatto dei passi incerti verso un intervento che potrebbe essere in grado di costringere il sistema immunitario di un paziente a distruggere le cellule tumorali.

“La nostra ricerca dimostra che invece di inseguire senza meta crimini in diversi quartieri, possiamo dare alla polizia le informazioni di cui hanno bisogno per arrivare al boss alla radice di tutto il crimine organizzato – il punto debole nel tumore del paziente – per eliminare il problema per bene.”

Dr. Sergio Quezada, coautore

Finanziamento dell’industria e zucchero al microscopio

La ricerca finanziata dall’industria è stata sottoposta a controllo nel 2016. Una storia illustrata da come Coca-Cola e PepsiCo hanno sponsorizzato più di 90 organizzazioni sanitarie nazionali tra il 2011-2015 e hanno partecipato a una campagna contro 28 bollette sanitarie pubbliche.

Con una nota altrettanto scioccante, nel settembre di quest’anno abbiamo pubblicato una funzionalità Spotlight che spiega come le grandi aziende manipolarono o produssero dati per garantire che lo zucchero non avesse la colpa dell’aumento delle malattie cardiache negli anni ’60.

Gli autori hanno concluso:

“Insieme ad altre recenti analisi dei documenti dell’industria dello zucchero, i nostri risultati suggeriscono che l’industria sponsorizzò un programma di ricerca negli anni ’60 e ’70 che gettava con successo dubbi sui rischi del saccarosio mentre promuoveva il grasso come responsabile della CHD [cardiopatia coronarica]”.

Più in generale, l’onnipresenza alimentare dello zucchero ha subito un crescente disprezzo. Analizzando i dati di oltre 19.000 adulti americani, i ricercatori hanno scoperto che scambiare una singola bevanda zuccherata da 8 once per una porzione di acqua da 8 once potrebbe ridurre seriamente l’apporto calorico e migliorare la salute generale.

Ulteriori torcere il coltello nell’ampio ventre di zucchero, uno studio pubblicato fornisce ulteriori prove del fatto che le bevande zuccherate aumentano effettivamente il grasso viscerale.

La piaga degli oppioidi

Una delle storie più inquietanti di quest’anno riguardava l’abuso di oppioidi; le morti legate al trattamento del dolore da oppioidi sono state descritte come un’epidemia. Più di 259 milioni di prescrizioni di oppiacei sono state scritte nel 2012. Circa 1,9 milioni di americani sono dipendenti da antidolorifici oppioidi e l’80% degli utilizzatori di eroina ha iniziato con antidolorifici oppioidi.

Gli oppioidi (inclusa l’eroina) sono stati responsabili della morte di 28.000 persone nel 2014.

In risposta a queste statistiche profondamente preoccupanti, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno pubblicato nuove linee guida di prescrizione.

Sono stati pubblicati altri studi che hanno messo in discussione l’efficacia di questi farmaci; per esempio, uno ha sostenuto che gli oppioidi potrebbero, di fatto, peggiorare il dolore cronico.

Certo, la gara sta per trovare sostituti meno avvincenti ed efficaci. Uno studio, pubblicato nel, spiega come una squadra ha distrutto la struttura atomica del recettore della morfina nel cervello per creare un nuovo farmaco.

Il farmaco – PZM21 – blocca il dolore ma senza gli effetti collaterali che possono portare alla morte, come la depressione respiratoria. Anche il composto sembra essere meno avvincente. Il percorso per limitare la dipendenza da oppioidi in America è probabilmente contorto, ma nuovi composti come questo potrebbero aiutare a fornire una tabella di marcia.

Esercizio, esercizio fisico, esercizio

Quest’anno ha visto una continuazione della moda del fitness nel mondo occidentale. Le appartenenze alle palestre e gli spandex sono più alla moda di quanto non siano mai stati, il che, se visto sullo sfondo dell’innalzamento dei tassi di obesità, è un contrasto piuttosto strano.

[2016 sulle bilance]

Un articolo pubblicato nel mese di marzo ha rilevato che una seduta prolungata è responsabile di circa il 3,8% dei decessi a livello mondiale.

ha anche coperto uno studio che rivela che, negli adulti più anziani, è l’esercizio fisico – piuttosto che l’attività fisica da sola – che aiuta a prevenire malattie cardiache e altre condizioni.

Per aggiungere nel mix, abbiamo coperto uno studio dell’AHA che sostiene che l’esercizio compensa gli effetti negativi di uno stile di vita sedentario, così come uno studio che conclude che 1 ora di esercizio al giorno mitiga l’impatto della seduta prolungata.

Sebbene siano state pubblicate molte ricerche, l’essenza generale rimane la stessa: l’esercizio dovrebbe essere massimizzato, la seduta dovrebbe essere ridotta al minimo.

Discorso in corso sulle statine

Le statine – i più popolari farmaci per abbassare il colesterolo – erano a malapena fuori moda nel 2016. Poiché quasi un terzo degli americani di età superiore ai 40 anni assumono statine, ci sono buone ragioni per scrutare i loro benefici e, ovviamente, i rischi.

Uno studio coperto da quest’anno ha chiesto se il potenziale danno che le statine possono fare è stato sopravvalutato in letteratura. Sebbene i ricercatori abbiano confermato un aumento del rischio di ictus ischemico, diabete e miopatia con uso di statine, hanno concluso che i benefici superano di gran lunga i pericoli. Il co-autore Prof. Rory Collins ha dichiarato:

“La nostra revisione mostra che il numero di persone che evitano infarti e ictus mediante terapia con statine sono molto più grandi dei numeri che hanno effetti collaterali con esso.Inoltre, mentre la maggior parte degli effetti collaterali può essere invertita senza effetti residui da parte fermando la statina, gli effetti di un infarto o ictus che non vengono prevenuti sono irreversibili e possono essere devastanti “.

Un altro documento, pubblicato in, includeva una meta-analisi di 49 studi, utilizzando un totale di 312.175 partecipanti. Anche questo ha concluso che le statine dovrebbero essere la prima scelta per i farmaci per abbassare il colesterolo. Tuttavia, hanno anche chiarito che c’erano altre buone opzioni disponibili per le persone che non tollerano bene le statine, comprese le terapie che abbassano il colesterolo aumentando l’espressione dei recettori LDL, come la dieta, i sequestranti degli acidi biliari e il bypass ileale.

Guardando il dosaggio delle statine, la Stanford University School of Medicine ha rilasciato un altro risultato positivo per le statine quest’anno. Hanno scoperto che dosi di statine più elevate erano legate a tassi di mortalità più bassi.

Grazie alle incredibili quantità di statine che vengono prese ogni giorno, è probabile che questo dibattito si risolva.

Allergie alle arachidi

Il numero di bambini con un’allergia alle arachidi è triplicato dal 1997 al 2008.Oggi, circa 3 milioni di persone hanno allergie alle noccioline e ai noccioli.

Con la predilezione americana per i panini al burro di arachidi e gelatina, non c’è da meravigliarsi che le nuove linee guida su quando dare da mangiare alle noccioline ai bambini abbiano suscitato interesse negli Stati Uniti.

Le nuove linee guida suggeriscono l’introduzione di noccioline già 4-6 mesi. Allo stesso modo, un altro studio, pubblicato in, ha concluso che i bambini alimentati con arachidi all’età di 4-11 mesi avevano un rischio inferiore del 70 per cento di sviluppare allergie più tardi nella vita.

Senza dubbio, il 2017 sarà ugualmente fornito di anticipi, dibattiti, avvertimenti e scoperte mediche. Fedele alla forma, ti farà sapere mentre si svolgono.

Felice anno nuovo!

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