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Un anno in rassegna: la ricerca medica più popolare del 2017

Mentre il sole inizia a tramontare nel 2017, ci prendiamo un po ‘di tempo per riflettere sulle straordinarie scoperte che sono state presentate nella ricerca medica quest’anno. Qui, torneremo sui nostri passi da gennaio a dicembre, rivisitando gli studi su ciò che ha suscitato il tuo interesse e scatenato il dibattito.

stetoscopio con il 2017

Quest’anno certamente non è mancato di grandi eventi. In politica, a gennaio, Donald Trump ha prestato giuramento come 45 ° presidente degli Stati Uniti, mentre marzo ha visto il Regno Unito innescare l’articolo 50 per lasciare l’Unione europea.

Dagli uragani alle inondazioni e ai terremoti alle frane, quest’anno ha visto la sua giusta quota di disastri naturali. Gli uragani Harvey, Irma e Maria hanno devastato le isole caraibiche, le Florida Keys e la costa del Texas, mentre terremoti e frane hanno ucciso centinaia di persone in Messico e in Colombia.

Il 2017 ha visto anche l’ascesa dello spinner fidget – una mania che secondo gli analisti del giocattolo ha impiegato solo 3 settimane per attraversare l’Atlantico e diventare globale – con almeno 19 milioni di copie vendute nei primi 6 mesi del 2017.

Anche la ricerca clinica è progredita alla velocità della luce. Alcune scoperte molto sorprendenti sono state portate alla luce, come il processo responsabile della caduta dei capelli e dei capelli grigi e il diabete di tipo 2 può essere trasmissibile in modo simile a disturbi come la mucca pazza.

Quindi, ecco una raccolta molto condensata dei più popolari studi peer-reviewed coperti nel 2017.

Miti dietetici di dieta

Il suggerimento che una dieta sana ed equilibrata includa una varietà di frutta e verdura, cereali integrali, latticini senza grassi o magri, cibi proteici e oli, e limiti grassi saturi, grassi trans, zuccheri aggiunti e sodio.

diversi colori di frutta e verdura

Molte diete sostengono di offrire la soluzione migliore, ma la ricerca tende a tornare a consumare una dieta equilibrata e a prendere parte all’attività fisica il più regolarmente possibile per mantenere una buona salute.

Uno degli articoli di notizie più popolari dell’anno fornisce ulteriori prove a supporto dell’importanza di includere frutta e verdura in una dieta equilibrata.

Questa ricerca ha concluso che aumentare l’assunzione di frutta e verdura può migliorare il benessere psicologico in sole 2 settimane.

I partecipanti che hanno aumentato il loro consumo di frutta e verdura a 3,7 porzioni al giorno per la durata di 2 settimane hanno sperimentato miglioramenti significativi nella motivazione, nella fioritura e nella vitalità.

ha inoltre coperto diversi studi che hanno smentito le credenze popolari sulla dieta e hanno esaminato i potenziali effetti collaterali delle diete prive di glutine.

Giudizio contrario alla credenza popolare

Gran parte di ciò che sappiamo della dieta è stato capovolto o sfidato dalla scienza nel 2017.

Come nazione, siamo stati portati a credere che il grasso saturo ostruisca le arterie e porti alla malattia coronarica. Un editoriale pubblicato nel, tuttavia, considerava questa nozione di intasamento dei tubi come “semplicemente sbagliato”.

Altre ricerche condotte dall’Università del Connecticut a Mansfield hanno scoperto che le arterie intasate potrebbero, in realtà, essere associate ai batteri, non alla dieta. I ricercatori hanno rivelato che le molecole di grasso situate nelle placche che si accumulano nelle arterie potrebbero non solo venire dai cibi che mangiamo, ma anche da batteri che risiedono nelle nostre bocche e nelle nostre budella.

Per la maggior parte, la comunità medica dipingerà colesterolo “buono” o colesterolo ad alta densità di lipoproteine ​​(HDL), come auspicabile perché potrebbe proteggere dall’ictus e dalle malattie cardiache. La ricerca pubblicata ad agosto, tuttavia, ha rilevato che il colesterolo HDL potrebbe aumentare il rischio di morte prematura.

Anche il legame tra l’assunzione di sale e l’ipertensione è stato messo in discussione. Uno studio presentato alla riunione di Experimental Biology 2017, tenutasi a Chicago, IL, ha dimostrato che non ci sono prove che suggeriscano che una dieta a basso contenuto di sodio sia benefica per la pressione sanguigna.

Diete prive di glutine

Le persone celiache o intolleranti al glutine spesso traggono beneficio dal consumo di una dieta priva di glutine. Tuttavia, molte persone senza queste condizioni adottano spesso una dieta priva di glutine nella speranza che possa beneficiare in qualche modo la loro salute.

Una nuova ricerca nel 2017 ha suggerito che le diete inutilmente povere di glutine possono avere conseguenze indesiderabili. Le diete prive di glutine possono aumentare il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 e privare le persone di cereali integrali sani per il cuore, che si pensa possano ridurre il rischio di malattia coronarica.

Inoltre, le diete prive di glutine possono aumentare l’esposizione a metalli tossici. La farina di riso viene in genere usata come sostituto del glutine e può accumulare bio-arsenico e mercurio da acqua, suolo e fertilizzanti. E i ricercatori hanno scoperto che tra le persone che seguono una dieta priva di glutine, i loro livelli ematici di mercurio erano del 70% più alti e i livelli di arsenico nelle urine erano quasi il doppio.

Anche un piccolo esercizio offre benefici

Anche se più di un terzo degli adulti è obeso negli Stati Uniti, più della metà degli adulti del paese sta ora seguendo le linee guida sull’attività fisica per l’attività aerobica.

persona che corre lungo una strada

Lo stato che la maggior parte dei benefici per la salute di esercizio si verificano con almeno 150 minuti di attività fisica moderata ogni settimana.

Uno studio esaminato a settembre ha rilevato che il raggiungimento dei minuti di esercizio consigliati su 5 giorni della settimana, in intervalli di 30 minuti per ogni sessione, potrebbe prevenire 1 su 12 decessi e 1 su 20 casi di malattie cardiovascolari, inclusi infarto, cuore fallimento e ictus.

In un mondo ideale, tutti mirano a soddisfare o superare la quantità raccomandata di attività fisica per mantenersi in forma e in salute. Per quelli di noi che sono troppo occupati o hanno troppi impegni da rispettare in tutti i 150 minuti, una serie di studi porta notizie che anche una piccola quantità di attività può giovare alla nostra salute.

La ricerca ha anche dimostrato che, rispetto all’essere inattivi, camminare per sole 2 ore alla settimana è legato a un minor rischio di mortalità per tutte le cause. Inoltre, solo 1 ora di allenamento ogni settimana può aiutare a prevenire la depressione e solo 20 minuti di esercizio riducono la risposta infiammatoria del corpo.

A dicembre, una revisione degli studi esistenti ha dimostrato che un singolo attacco di attività fisica può proteggere il cuore dalle malattie cardiovascolari attraverso un meccanismo chiamato “precondizionamento cardiovascolare”.

Indipendentemente dal tempo che puoi dedicare all’esercizio, anche un po ‘può offrire alcuni benefici. L’esercizio fisico regolare che soddisfa o supera le linee guida può fornire ancora di più.

Può il digiuno intermittente affrontare l’obesità?

Oltre alla dieta e all’esercizio fisico, nel 2017 le strategie di perdita di peso si sono rivelate un argomento molto popolare per alimentare la battaglia contro l’obesità. I nostri lettori sono stati interessati alle tecniche più efficaci per la perdita di peso, con il digiuno intermittente in cima alle classifiche degli articoli di perdita di peso più letti.

orologio su un piatto

Il digiuno intermittente implica il passaggio da periodi di digiuno a quelli senza digiuno e potrebbe essere un nuovo modo per affrontare l’epidemia di obesità globale.

Questo tipo di dieta ha dimostrato di apportare molti benefici, come la riduzione dello stress ossidativo e dell’infiammazione, la protezione delle cellule nervose da alcuni tipi di danni, il rallentamento dell’invecchiamento e la riduzione del rischio di malattie legate all’età.

A ottobre, un gruppo di ricerca guidato dall’Università di Toronto in Ontario, Canada, ha pubblicato un documento che si proponeva di esaminare i cambiamenti molecolari che stanno alla base degli effetti del digiuno intermittente.

I topi erano divisi in due gruppi: uno era un gruppo a digiuno intermittente e l’altro era un gruppo di controllo. I topi intermittenti a digiuno non hanno ricevuto cibo per un giorno e poi sono stati nutriti per 2 giorni, mentre il gruppo di controllo è stato alimentato giornalmente.

Questi modelli di alimentazione sono continuati per 4 mesi e, nel complesso, i topi hanno consumato la stessa quantità di calorie.

Alla fine dello studio, i topi a digiuno intermittente pesavano significativamente meno rispetto al gruppo di controllo. Inoltre, tra il gruppo a digiuno intermittente, il metabolismo del glucosio era più stabile, i loro fegati erano più sani, e avevano una percentuale inferiore di grasso bianco come era stato convertito in grasso bruno.

Il grasso bruno brucia energia e potrebbe essere un potenziale candidato per il trattamento dell’obesità e di altre malattie metaboliche.

Quando un esperimento simile è stato condotto su topi obesi, i ricercatori hanno osservato gli stessi benefici dopo solo 6 settimane di digiuno intermittente.

Sono stati trovati cambiamenti fisiologici e metabolici per innescare i benefici nel gruppo a digiuno intermittente, la cui radice sembrava essere alterazioni nei percorsi dei geni immuno-correlati all’interno delle cellule di grasso.

Durante il digiuno, c’è stato un aumento del fattore di crescita vascolare, che contribuisce alla formazione dei vasi sanguigni e al rilascio di macrofagi anti-infiammatori. Questi consentono alle cellule di grasso di bruciare le riserve di grasso e ridurre l’infiammazione.

Alla fine meno estrema della scala, la ricerca dell’Università della Tasmania in Australia ha rilevato che l’adozione di un approccio di 2 settimane e 2 settimane di dieta può aiutare ad aumentare la perdita di peso e mantenere il peso stabile.

Progressi nella ricerca sul cancro

Ogni anno, migliaia di progetti di ricerca sul cancro rilasciano documenti illuminanti e il 2017 non ha fatto eccezione. E, come negli anni precedenti, ci sono state molte scoperte interessanti nella ricerca di nuove strategie per prevenire e curare il cancro.

scienziato che conduce ricerche sul cancro

Circa 1,6 milioni di nuovi casi di cancro sono diagnosticati negli Stati Uniti ogni anno e quasi 600000 persone muoiono a causa della malattia.

Sebbene la chemioterapia, la radioterapia e l’immunoterapia siano tipicamente utilizzate per combattere il cancro, queste terapie non funzionano per tutti.

Gli scienziati stanno continuamente studiando i modi più efficaci per uccidere le cellule tumorali, e una manciata di metodi rivoluzionari sono entrati in scena negli ultimi 12 mesi. Due di questi metodi innescano una risposta dal sistema immunitario del corpo per combattere il cancro.

La rivista ha pubblicato ricerche che dimostrano che il poliovirus uccide le cellule tumorali e inibisce la ricrescita del tumore.

Un’altra tecnica di uccisione del cancro annunciata come più efficace delle terapie antitumorali convenzionali è un processo chiamato morte cellulare caspasi-indipendente (CICD).

Quando le cellule tumorali muoiono di CICD, il sistema immunitario si immerge per distruggere tutti i rimanenti che sono riusciti a eludere il CICD. Quando questo metodo è stato testato in laboratorio sui tumori del colon-retto, quasi tutte le cellule tumorali sono state uccise.

Una scoperta sorprendente di quest’anno è stata la notizia che la vitamina C è fino a 10 volte più efficace dei farmaci sperimentali nel prevenire la formazione di cellule staminali cancerose.

La capacità del cancro di metastatizzare – o di staccarsi da una parte del corpo e di diffondersi in altre aree – è un ostacolo importante nel trattamento del cancro. I ricercatori hanno acquisito nuove conoscenze nel 2017 su come interrompere le metastasi.

Un metabolita chiamato 20-HETE è stato esaminato come obiettivo per prevenire la diffusione del cancro. 20-HETE fornisce al cancro tutto ciò di cui ha bisogno per attaccare i bastoni e spostarsi in un nuovo sito.

Uno studio pubblicato su topi con cellule tumorali nel loro cuscinetto adiposo mammario ha scoperto che l’iniezione di una molecola nota come HET0016 ha inibito le azioni di 20-HETE e ha impedito alle cellule tumorali di muoversi liberamente in sole 48 ore.

Altre ricerche hanno scoperto il numero di mutazioni richieste per l’emergere del cancro e 27 nuovi geni che potrebbero fermare il cancro nelle sue tracce.

Inversione dell’invecchiamento

Gli scienziati hanno perseguito l’elisir della vita quest’anno analizzando i modi per invertire l’invecchiamento. In effetti, uno studio pubblicato ha dimostrato che sostanze chimiche simili al resveratrolo – che è una sostanza presente nel cioccolato fondente e nel vino rosso – potrebbero ringiovanire le cellule vecchie.La sostanza non solo ha fatto apparire più giovani le vecchie cellule, ma ha anche provocato la loro divisione in cellule giovani.

“Quando ho visto alcune delle cellule del piatto della cultura ringiovanire non potevo crederci: queste vecchie cellule sembravano delle cellule giovani, era come una magia.”

Autore principale dello studio, la dott.ssa Eva Latorre, University of Exeter, UK.

A luglio, l’Albert Einstein College of Medicine di New York City, a New York, ha condotto uno studio insieme a un team di specialisti che ha studiato come le cellule staminali trovate in una regione del cervello chiamata ipotalamo potrebbero avere un ruolo nella rapidità con cui gli esseri umani invecchiano.

Le cellule staminali del cervello diminuiscono costantemente con il tempo, il che influenza la velocità del processo di invecchiamento. Un team di ricercatori ha scoperto che aggiungendo un nuovo rifornimento di cellule staminali agli ipotalami dei topi, il processo di invecchiamento è stato invertito.

Un passo avanti verso l’inversione della sclerosi multipla

La sclerosi multipla (SM) è una malattia autoimmune potenzialmente invalidante che colpisce circa 2,3 milioni di persone a livello globale. Nella SM, il sistema immunitario attacca il rivestimento che protegge i nervi, causando problemi di comunicazione tra il cervello e il resto del corpo.

segnali tra i nervi

I trattamenti attualmente si concentrano sulla prevenzione del devastante sistema immunitario, ma, al momento, non sono disponibili farmaci per aiutare nella riparazione della mielina.

Individuare le terapie che potrebbero ricostruire la mielina danneggiata sarebbe un passo da gigante nella ricerca sulla SM. E, secondo gli studi pubblicati nel 2017, questi potrebbero essere proprio dietro l’angolo.

ha coperto uno studio pubblicato nel mese di ottobre che ha esaminato l’effetto del farmaco allarmante clemastina fumarato in persone con SM di vecchia data.

In breve, clemastine fumarato ha migliorato il funzionamento del sistema nervoso aumentando la velocità dei segnali neurali tra l’occhio e la parte posteriore del cervello. Vi sono anche prove sostanziali che la mielinizzazione potrebbe essersi verificata.

Una sperimentazione clinica guidata dal Colorado Blood Cancer Institute e dal Presbyterian-St. L’ospedale di Luke a Denver, CO, ha rivelato che la remissione a lungo termine nella SM potrebbe essere raggiunta “resettando” il sistema immunitario.

Gli individui con SM recidivante-remittente sono stati trattati con chemioterapia ad alte dosi e trapianto di cellule staminali. Il gruppo è stato valutato 5 anni dopo il trattamento e gli scienziati hanno scoperto che il 69% di loro era rimasto in remissione senza ricadute, progressione della disabilità o nuove lesioni cerebrali.

Ridurre il rischio di diabete

Degno di una breve menzione è la notizia che il rischio di diabete potrebbe essere ridotto con qualcosa di semplice come ottenere abbastanza vitamina D e omega-6.

Una ricerca pubblicata in ottobre ha evidenziato che i bambini che sono sensibili al diabete di tipo 1 potrebbero vedere il loro rischio di precipitare la condizione aumentando il loro apporto di vitamina D – la “vitamina del sole”, che è presente anche nei pesci grassi, nel formaggio e nell’uovo tuorli.

Un’analisi di 39.740 adulti ha dimostrato che il consumo di una dieta ricca di omega-6 potrebbe ridurre il rischio di diabete di tipo 2 del 35 per cento.

La malattia di Alzheimer può essere prevenuta?

Sebbene sia improbabile che esista un unico metodo per prevenire la malattia di Alzheimer, svelare i fattori di rischio per la malattia di Alzheimer consente ai ricercatori di determinare i modi in cui le persone possono ridurre il rischio di tale condizione.

olio extravergine d'oliva su un tavolo esterno

Scienziati provenienti da università sia nel Regno Unito che in Svizzera hanno ideato un vaccino che potrebbe prevenire la malattia di Alzheimer.

In un modello murino del morbo di Alzheimer, il vaccino ha aumentato il livello di anticorpi che si pensava proteggessero dalle malattie neurologiche.

Una serie di studi quest’anno ha considerato il tè verde, le fragole e l’olio d’oliva extra vergine nella lotta contro l’Alzheimer.

Un polifenolo di tè verde chiamato gallato di epigallocatechina è stato trovato per fermare la formazione di placche di beta-amiloide che sono presenti nella malattia di Alzheimer immischiando con la funzione di oligomeri di beta-amiloide.

Un composto di fragole – chiamato fisetina – potrebbe prevenire malattie neurodegenerative legate all’età, come l’Alzheimer, interrompendo lo stress, l’infiammazione e il declino cognitivo.

L’olio extra vergine di oliva è stato anche esaminato al microscopio nelle strategie di prevenzione dell’Alzheimer.

Uno studio pubblicato sulla rivista ha dimostrato che l’olio extra vergine di oliva potrebbe proteggere il cervello dai sintomi dell’Alzheimer preservando le aree del cervello coinvolte nella comunicazione tra i neuroni e aumentando l’attivazione autofagica delle cellule nervose nel tessuto cerebrale.

L’ascesa dell’editing genico

L’editing genetico ha dimostrato di essere un’area di notevole interesse nel 2017. Negli ultimi anni i team hanno sperimentato l’editing genico come mezzo per eliminare le mutazioni geniche che causano la malattia.

La ricerca pubblicata da ricercatori internazionali ad agosto ha rivelato un significativo passo avanti nell’arena di editing dei geni. Per la prima volta, gli scienziati hanno utilizzato la modifica genetica per riparare una mutazione patogenetica in un embrione umano: un esperimento che ha avuto successo e salutato come un significativo passo avanti nella prevenzione delle malattie ereditarie.

“Ogni generazione porterebbe questa riparazione perché abbiamo rimosso la variante genetica che causa la malattia dal lignaggio di quella famiglia. Utilizzando questa tecnica, è possibile ridurre il peso di questa malattia ereditaria sulla famiglia e alla fine sulla popolazione umana”.

Autore dello studio senior Shoukhrat Mitalipov, Ph.D., Oregon Health & Science University di Portland

Quest’anno, utilizzando il potente strumento di modifica dei geni nei modelli murini di malattia, gli scienziati hanno invertito l’infezione da HIV-1 di Huntington ed eliminata.

Potenziali trattamenti per la depressione

Le attuali linee di trattamento per la depressione si concentrano sull’uso di terapie comunicative come la terapia cognitiva e farmaci come inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina.

persona che fa esercizio tavola

Uno studio che è stato pubblicato ha esaminato l’efficacia delle attuali terapie sulla depressione e giunge alla conclusione che, sebbene i trattamenti possano giovare alla condizione a breve termine, a lungo termine, potrebbero esacerbare la depressione.

Se le linee di trattamento attuali non sono la risposta per la depressione, allora che cos’è? I ricercatori hanno esaminato una serie di potenziali strategie di trattamento per la depressione negli ultimi 12 mesi.

Gli individui che non rispondono alle terapie convenzionali, per esempio, potrebbero trovare utile il composto psicoattivo nei funghi, secondo una ricerca dell’Imperial College di Londra nel Regno Unito.

La scelta di prodotti lattiero-caseari a basso contenuto di grassi potrebbe anche tenere a bada i sintomi della depressione, ha suggerito una squadra dell’Università di Tohoku in Giappone.

Altre ricerche hanno indicato che 1 ora di allenamento ogni settimana può proteggere contro la depressione, indipendentemente dall’intensità, e che lo yoga può ridurre significativamente i sintomi della condizione.

Effetti della marijuana investigati

Come con la maggior parte degli anni nella ricerca medica, la marijuana ha scatenato il dibattito e la discussione nel 2017, con i ricercatori che ne studiano gli effetti positivi e negativi.

Mentre i cannabinoidi – i composti attivi della marijuana – sono stati riconosciuti come possibili trattamenti per prevenire l’emicrania, invertire il declino cognitivo, migliorare la compromissione cognitiva specifica della schizofrenia e ridurre le convulsioni nell’epilessia, gli scienziati hanno anche portato alla luce una uguale quantità di effetti collaterali avversi.

In contrasto con altre ricerche, l’Università di Tsukuba in Giappone ha scoperto che i cannabinoidi potrebbero, in effetti, innescare convulsioni.

Inoltre, gli studi hanno scoperto che l’uso di marijuana può essere peggiore del fumare sigarette per la salute del cuore e portare a un maggiore rischio di psicosi tra gli adolescenti, oltre che aumentare il rischio di insufficienza cardiaca e ictus.

Questo conclude la nostra breve escursione nel corso dell’anno 2017 nella ricerca medica. Non c’è dubbio che il 2018 aprirà più vie di intrighi, dibattiti e scoperte. ti consegnerà le scoperte più recenti man mano che vengono rivelate.

Vi auguriamo un felice anno nuovo!

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