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Un miracolo di Natale? La ricerca suggerisce che Babbo Natale fosse reale

È la vigilia di Natale. Mentre mi sveglio nel mio letto, sento dei fruscianti al piano di sotto. “Babbo Natale?” Penso a me stesso di 7 anni. Quindi, in silenzio, in punta di piedi giù per le scale. C’è mia madre, che mette dei regali sotto l’albero “di Santa”. Quello fu il momento in cui mi resi conto che Babbo Natale non era reale. Ma ciò non significa che non sia mai stato.

Babbo Natale

La storia di Babbo Natale è interessante. La leggenda narra che l’uomo allegro vestito rosso si basi su una persona reale: un vescovo cristiano chiamato San Nicola.

Nato nel 3 ° secolo a Patara, in Turchia – che è una regione all’epoca greca – si ritiene che San Nicola abbia dedicato la sua vita ad aiutare i meno fortunati, dai bambini ai marinai.

È questa generosità che si pensa abbia ispirato la storia di Babbo Natale, un uomo che viaggia per il mondo alla vigilia di Natale, offrendo regali a bravi ragazzi e ragazze.

Ma i ricercatori dell’Università di Oxford nel Regno Unito suggeriscono che San Nicola è più di una leggenda; rivelano come antichi frammenti ossei che sono stati scoperti nelle chiese di tutto il mondo possano appartenere tutti all’uomo stesso.

Test delle ossa di San Nicola

Dal 1087 d.C., quelli che si ritiene siano i resti di San Nicola sono stati conservati in una cripta nella Basilica di San Nicola a Bari, in Italia. Si dice che i resti furono portati lì dai mercanti italiani, circa 700 anni dopo la sua morte – che molti storici sostengono si verificarono intorno al 343 d.C.

Tuttavia, i frammenti di ossa pensati per appartenere a San Nicola sono stati raggiunti da varie chiese in tutto il mondo. Quindi questi frammenti sparsi possono appartenere alla stessa persona?

Per scoprirlo, il Prof. Tom Higham – direttore del Cluster Relics presso l’Advanced Studies Center del Keble College di Oxford – e colleghi hanno usato la datazione al radiocarbonio su un campione di una di queste ossa.

“Dove una volta avevamo bisogno di porzioni fisiche di un campione di ossa, ora possiamo testare la dimensione di milligrammi, micro-campioni – aprendo un nuovo mondo di studi archeologici”, dice il dottor Georges Kazan, anche lui direttore del Relics Cluster.

Il campione proveniva da un osso pelvico, acquisito da padre Dennis O’Neill, della chiesa di Santa Marta di Betania, santuario di Ognissanti a Morton Grove, Illinois. È interessante notare che i resti di San Nicola a Bari non includono il bacino completo.

I resti di San Nicola stesso?

Dal test al radiocarbonio, il Prof. Higham e colleghi hanno potuto datare le ossa al IV secolo, che corrisponde alla data suggerita della morte di San Nicola.

“Molte reliquie che studiamo si rivelano fino ad un periodo un po ‘più tardi di quanto suggerirebbe l’attestato storico.Questo frammento di osso, al contrario, suggerisce che potremmo forse vedere i resti da San Nicola stesso.”

Prof. Tom Higham

Oltre ai resti di Bari, a Venezia sono presenti anche più di 500 frammenti ossei che si ritiene appartengano a San Nicola. Il Prof. Higham e il suo team ora pianificano di testare tutti questi frammenti, con l’obiettivo di mostrare che sono tutti dello stesso individuo.

“Possiamo farlo usando l’antica paleomogenetica o il test del DNA”, afferma il dott. Kazan. “È emozionante pensare che queste reliquie, che risalgono ad un tempo così antico, possano in effetti essere autentiche.”

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