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Una nuova forma di CBT può aiutare nella gestione del dolore cronico

Una nuova ricerca approfondisce una specifica forma di terapia cognitivo comportamentale ed esamina i suoi benefici per le persone che vivono con dolore cronico.

giovane donna che parla con terapeuta

Secondo gli ultimi dati del National Institutes of Health (NIH), oltre 25 milioni di americani vivono attualmente con dolore cronico.

Sempre più studi hanno dimostrato che la terapia cognitivo comportamentale (CBT) aiuta le persone a far fronte alla condizione. Ma, come alcuni hanno sottolineato, non è del tutto chiaro quali aspetti della terapia siano utili per le persone con dolore cronico, o come il trattamento possa essere migliorato per ottenere risultati migliori.

Questo è il motivo per cui un team di ricercatori del King’s College London (KCL) nel Regno Unito ha deciso di esaminare i benefici di una particolare forma di CBT – chiamata “terapia dell’accettazione e dell’impegno” (ACT) – sul funzionamento e il benessere di pazienti con dolore cronico.

Il primo autore del nuovo studio è Lin Yu, dell’Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze presso il KCL, ei risultati sono stati pubblicati nel

ACT è una nuova forma di CBT, che è attualmente utilizzata per trattare una varietà di problemi psicologici che vanno dalla dipendenza all’aiutare le persone a far fronte alle disabilità.

Come Lance M. McCracken, professore di Behavioural Medicine presso il KCL e corrispondente autore del nuovo studio spiega, “[f] o gestione del dolore, ACT […] si concentra sulla costruzione di modelli efficaci di cambiamento del comportamento piuttosto che sulla riduzione dei sintomi”.

ACT e il sé contestuale

Come sottolineano Yu e colleghi, ACT si basa sul modello di flessibilità psicologica.

In un precedente articolo – co-autore di McCracken – la flessibilità psicologica è definita come “la capacità di persistere o di cambiare comportamento in un modo che 1) include un contatto consapevole e aperto con pensieri e sentimenti, 2) apprezza ciò che la situazione offre, e 3) serve i propri obiettivi e valori “.

Come dice McCracken, in riferimento al nuovo studio, “[p] flessibilità psicologica è la capacità di essere più consapevoli, più focalizzati sugli obiettivi e più impegnati.Un altro aspetto della flessibilità psicologica pertinente al dolore cronico […] è chiamato azione impegnata, che implica persistenza diretta e flessibile. “

Yu e colleghi osservano che un aspetto chiave del modello di flessibilità è un processo terapeutico chiamato “auto-as-context” (SAC) o “self contestuale”.

Come spiegano gli autori, “auto-as-context” (SAC) – a volte chiamato anche “auto-as-observer” – si riferisce a una teoria del sé che non è basata sulle autovalutazioni. In questa comprensione del sé, siamo in grado di “sperimentare una prospettiva in cui non siamo né definiti né danneggiati dai nostri pensieri e sentimenti”.

Per la nuova ricerca, Yu e colleghi volevano vedere se ACT avesse un effetto sul SAC e se le misurazioni del SAC fossero correlate con gli esiti del dolore cronico per i pazienti sottoposti al trattamento.

ACT ha migliorato significativamente il funzionamento

Yu e colleghi hanno esaminato 412 partecipanti adulti da un centro di gestione del dolore a Londra.

I ricercatori hanno misurato il SAC e l’accettazione del dolore, così come i risultati del trattamento, come “interferenze correlate al dolore, lavoro e aggiustamento sociale, depressione”.

Queste misurazioni sono state prese in tre momenti: prima che il trattamento iniziasse, dopo che era stato completato, e 9 mesi dopo il termine del trattamento.

Successivamente, i ricercatori hanno effettuato test t-test di campioni accoppiati e altre analisi al fine di valutare i cambiamenti nel SAC e i cambiamenti nei risultati dei pazienti.

Nel complesso, i risultati hanno mostrato miglioramenti significativi dopo il trattamento. I partecipanti hanno migliorato notevolmente i risultati e questi miglioramenti sono stati confermati dopo 9 mesi.

In particolare, fino al 67,5% dei partecipanti ha mostrato “miglioramenti significativi” sia dopo il trattamento che al follow-up di 9 mesi.

Inoltre, i cambiamenti nel SAC sono stati trovati in correlazione con i cambiamenti in ciascuno degli esiti del trattamento: interferenza sul dolore, lavoro e aggiustamento sociale, così come la depressione. In altre parole, l’aumento di SAC sembrava migliorare il funzionamento nelle persone con dolore cronico.

L’autore corrispondente riassume i risultati.

“Una maggiore flessibilità psicologica è associata ad una minore ansia ed evitamento del dolore, minore depressione, minore disabilità fisica e psicosociale e altre misure della funzione del paziente”, dice McCracken.

Commenta anche il significato più ampio dei risultati.

“Basato su studi su forme di CBT che non includevano l’ACT, l’accettazione del dolore, una componente della flessibilità psicologica, può essere un meccanismo generale mediante il quale i trattamenti CBT ottengono miglioramenti nel funzionamento e un targeting più specifico dell’accettazione correlata al dolore può portare a ulteriori miglioramenti [in] risultati CBT. “

Lance M. McCracken

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