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Uomini con la prostata allargata Ottieni sollievo dal sintomo dal trattamento restringente invasivo

La prostata ingrossata, o iperplasia prostatica benigna (IPB), colpisce la maggior parte degli uomini dopo la mezza età, causando frequenti viaggi notturni in bagno e problemi di salute. Ora i primi risultati di un piccolo studio statunitense presentato in una conferenza di questa settimana suggerisce un trattamento minimamente invasivo chiamato embolizzazione dell’arteria prostatica (PAE), che riduce la prostata alle sue dimensioni più giovani riducendo il flusso sanguigno ad esso, può fornire un sollievo significativo dai sintomi e aiutare gli uomini a evitare un intervento chirurgico.

L’autrice principale dello studio, Sandeep Bagla dell’ospedale Inova Alexandria di Alexandria, in Virginia, afferma in un comunicato stampa:

“Quasi tutti gli uomini alla fine soffrono di ingrossamento della prostata con l’età, e questo trattamento è quasi come tornare indietro il tempo e dare loro la prostata della loro giovinezza”.

I risultati preliminari dello studio sono stati presentati questa settimana al 38 ° meeting scientifico annuale della Society of Interventional Radiology in NewOrleans.

Bagla spiega che i farmaci non aiutano veramente con l’IPB, e mentre la chirurgia può correggere il problema, comporta dei rischi e spesso ha effetti collaterali significativi (come l’impotenza e la perdita di urina).

“L’PAE è un’alternativa minimamente invasiva a basso rischio che sembra ridurre i sintomi nella stragrande maggioranza dei pazienti”, afferma Bagla, che è un radiologo interventista del dipartimento di radiologia cardiovascolare e interventistica dell’ospedale.

Iperplasia prostatica benigna (BPH)

La prostata è un organo che si trova appena sotto la vescica negli uomini e la sua funzione principale è quella di produrre un fluido che protegge e arricchisce lo sperma. Theurethra, il tubo che trasporta l’urina dalla vescica all’esterno del corpo, passa attraverso la prostata.

Nei giovani uomini sani, la prostata è piuttosto piccola, delle dimensioni di una noce, dando ampio spazio all’uretra per le sue dimensioni normali. Ma con l’avanzare dell’età, molti sperimenteranno l’iperplasia prostatica benigna (IPB), dove a causa dell’eccesso di crescita cellulare la prostata si allarga e comincia a tosqueeze l’uretra e interferisce con il flusso di urina. Nei casi molto gravi, gli uomini affetti non possono urinare affatto.

L’IPB colpisce più della metà degli uomini di 50 anni e oltre l’80% degli uomini di 80 anni. Non è pericolosa per la vita, ma causa spiacevoli e, a volte, aggravanti sintomi come minzione frequente durante la notte, flusso di urina debole e incapacità di svuotare completamente la vescica. Se non trattata, la condizione può causare calcoli alla vescica, scarsa funzionalità renale e infezione.

L’IPB può essere trattata con antibiotici o, nei casi più sviluppati, con una procedura chirurgica chiamata resezione trans-uretrale della prostata (TURP) che si svolge nel passaggio uretrale. Si tratta di una procedura invasiva eseguita in anestesia generale, in cui il chirurgo inserisce uno strumento attraverso il pene e rimuove parte della prostata ingrandita. Questo è normalmente seguito da una degenza in ospedale con un catetere installato durante il recupero.

I radiologi di intervento come Bagla trattano una varietà di condizioni cancerose e non cancerose con una procedura meno invasiva chiamata “embolizzazione”, in cui bloccano il flusso di sangue al tumore o all’organo interessato, facendolo restringere. Nel caso della prostata, la procedura è chiamata embolizzazione prostaticarica (PAE). PAE riduce la prostata e restituisce all’uretra spremuta il grande passaggio che aveva una volta.

I risultati dei primi studi mostrano che PAE riduce i sintomi dell’IPB

Bagla e colleghi dicono che i primi risultati del loro studio sono molto promettenti. Tuttavia, non hanno ancora riportato le loro scoperte in una rivista peer-reviewed.

Alla conferenza hanno riferito che 13 su 14 partecipanti (92%) che hanno ricevuto PAE per la loro ingrossamento della prostata, hanno notato una significativa riduzione dei sintomi dopo un mese.

Nessuno dei partecipanti ha avuto gravi effetti collaterali, come impotenza, infezione o perdite di urina, e la maggior parte è tornata a casa lo stesso giorno di trattamento.

Bagla afferma che i partecipanti hanno riferito “un vero e proprio cambiamento di stile di vita dopo questo trattamento, con alcuni uomini che hanno interrotto del tutto i farmaci per i loro prostate”, e aggiunge che:

“I pazienti che non sono stati aiutati dalla chirurgia o dai trattamenti laser ne hanno tratto beneficio poiché il trattamento non prevede l’inserimento di un catetere nel pene, non vi è alcun rischio di restringimento dell’uretra, dell’incontinenza o del sanguinamento”.

Dice che i risultati preliminari confermano quelli riportati dai radiologi interventisti in Europa e in Sud America.

Fase successiva: più ampio studio sull’efficacia clinica con follow-up

Il team sta già iscrivendo 30 partecipanti per il primo studio statunitense prospettico per valutare l’PAE come trattamento per la prostata ingrossata. Sperano di completare lo studio, che esaminerà la sicurezza e l’efficacia clinica del PAE, entro l’autunno 2013.

Successivamente, seguiranno i pazienti per altri due anni per valutare i risultati a lungo termine.

Bagla dice che “tutti i pazienti sono alla ricerca del trattamento meno invasivo con il minor rischio” e che a milioni di uomini non piace l’idea della chirurgia, perché comprensibilmente non vogliono rischiare di essere lasciati con effetti collaterali come perdita di urina, impotenza o altro complicazioni che possono derivare da procedure invasive.

Nel 2011, uno studio condotto su 1.000 medici in 15 paesi ha riportato nella rivista di urologia BJUI che gli uomini con BPH sono ospedalizzati e trattati in modo diverso a seconda di dove vivono.

Scritto da Catharine Paddock PhD

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