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Uso di marijuana legato a cambiamenti cerebrali correlati alla schizofrenia

L’uso della marijuana è stato collegato allo sviluppo di molte condizioni di salute. Ma ora, i ricercatori dicono che l’uso pesante del farmaco potrebbe portare a una scarsa memoria e a cambiamenti anormali nella funzione cerebrale che assomigliano ai cambiamenti riscontrati negli individui schizofrenici.

Questo è secondo uno studio pubblicato sulla rivista.

La marijuana è un mix di foglie verdi e marroni, fiori, steli e semi della pianta di canapa. Le foglie contengono una sostanza chimica che altera la mente chiamata delta-9-tetraidrocannabinolo, più comunemente noto come THC.

Secondo il National Institute on Drug Abuse, una parte del National Institutes of Health, la marijuana è la droga illecita più comune negli Stati Uniti, con i giovani adulti che hanno la più alta prevalenza di uso.

Il farmaco può causare una serie di effetti a breve e lungo termine, ma più comunemente colpisce il cuore e la salute mentale di una persona.

Foglie di marijuana

Con questi fattori in mente, i ricercatori della Scuola di Medicina di Feinburg della Northwestern University in Illinois, guidati da Matthew Smith, hanno condotto uno studio analizzando i cambiamenti cerebrali di un gruppo di partecipanti di 20 anni che usavano regolarmente marijuana.

Tutti i soggetti hanno iniziato a usare il farmaco intorno ai 16 o ai 17 anni e hanno fumato giornalmente per circa 3 anni, sebbene fossero stati privi di farmaci per 2 anni prima dello studio. Inoltre non avevano alcuna storia di abuso di droghe.

Questi partecipanti sono stati confrontati con un gruppo di controlli sani, soggetti con un disturbo da uso di marijuana, partecipanti con schizofrenia senza storia di disturbi da uso di sostanze e soggetti con schizofrenia con disturbo da uso di marijuana. C’erano 97 partecipanti in totale.

Anomalie cerebrali trovate molto tempo dopo l’interruzione dell’uso di marijuana

I risultati dello studio hanno rivelato che i partecipanti che hanno iniziato a usare regolarmente marijuana all’età di 16 o 17 anni hanno dimostrato un deterioramento nel talamo del cervello, un’area importante per l’apprendimento, la memoria e la comunicazione.

Hanno anche mostrato cambiamenti anormali nel cervello che sono collegati alla memoria di lavoro – una menomazione che spesso porta a un funzionamento quotidiano scadente e prestazioni accademiche.

Gli investigatori definiscono la memoria di lavoro come la capacità di ricordare e elaborare le informazioni “nel momento” e trasferirle nella memoria a lungo termine, se necessario.

Questi soggetti hanno anche funzionato male sui compiti di memoria, e le stesse strutture cerebrali anormali erano evidenti 2 anni dopo aver smesso di usare la marijuana – indicando effetti a lungo termine da uso pesante.

Uso di marijuana legato alla schizofrenia

Inoltre, gli investigatori dicono che il deterioramento scoperto nel talamo assomiglia al deterioramento riscontrato nei pazienti schizofrenici che hanno usato marijuana.

Tra gli utenti di marijuana schizofrenici, il 90% aveva usato il farmaco pesantemente prima di sviluppare il disturbo mentale.

I ricercatori affermano che questi risultati supportano precedenti ricerche che suggeriscono che l’uso regolare del farmaco può contribuire a cambiamenti nella struttura del cervello associati ad avere la schizofrenia.

Inoltre, notano che se una persona ha una storia familiare di schizofrenia, potrebbe aumentare il rischio di sviluppare il disturbo usando la marijuana.

Commentando i risultati, l’autore dello studio co-senior John Csernansky, della Northwestern University Feinburg School of Medicine e Northwestern Memorial Hospital, afferma:

“L’abuso di droghe da strada popolari, come la marijuana, può avere implicazioni pericolose per i giovani che stanno sviluppando o hanno sviluppato disturbi mentali.

Questo documento è tra i primi a rivelare che l’uso della marijuana può contribuire ai cambiamenti nella struttura del cervello che sono stati associati alla schizofrenia. “

Matthew Smith del Northwestern afferma che sebbene questo studio fornisca prove che la marijuana abbia effetti a lungo termine sul cervello, anche dopo che gli individui hanno smesso di usarlo, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno gli effetti del farmaco.

Altri studi hanno dettagliati effetti positivi sulla salute della marijuana. recentemente riportato su ricerche che suggeriscono che il composto di THC nel farmaco potrebbe aiutare a trattare le persone con disturbi autoimmuni.

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