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Vitamina B legata a un aumento del rischio di cancro del polmone

Sebbene i supplementi di vitamina B sostengano di aumentare l’energia e migliorare il metabolismo, un nuovo studio trova una relazione tra alte dosi di alcune vitamine del gruppo B e un aumento del rischio di cancro ai polmoni nei fumatori di sesso maschile.

Illustrazione del cancro al polmone

Il cancro al polmone è il tumore più comunemente diagnosticato su base globale (1,61 milioni di diagnosi nel 2008), nonché la causa più comune di morte correlata al cancro (con 1,38 milioni nello stesso anno).

B vitamine – B-6, B-9 (acido folico) e B-12 – sono comunemente pensate per ridurre il rischio di cancro, tra gli altri benefici. In modo preoccupante, l’esatto contrario potrebbe essere vero se sono presi ad alti livelli per lunghi periodi di tempo.

Negli ultimi anni, diversi studi hanno cercato collegamenti tra cancro del polmone e vitamine del gruppo B. Ad oggi, i risultati sono stati inconcludenti – questo in parte perché gli studi sono stati raramente randomizzati, hanno studiato solo brevi periodi di integrazione, e solo un piccolo numero di casi di cancro al polmone sono stati coinvolti nell’analisi.

Tuttavia, una delle più recenti indagini ha rilevato un aumento del 21% del rischio complessivo di cancro con l’integrazione di B-12 e B-9. Questo aumento del rischio è stato principalmente dovuto a un aumento del rischio di cancro del polmone.

Cancro polmonare e vitamina B rivisitati

Recentemente, un gruppo di ricercatori di diverse istituzioni ha deciso di sondare questa associazione nello studio più dettagliato del suo genere fino ad oggi.

Gli scienziati del Arthur G. James Cancer Hospital e Richard J. Solove Research Institute presso l’University Comprehensive Cancer Center (OSUCCC) di Columbus, OH, hanno unito le forze con il Fred Hutchinson Cancer Research Center di Seattle, WA, e la National Taiwan University di Taipei .

Il loro lavoro combinato è il primo studio prospettico osservazionale per esaminare i collegamenti tra alte dosi a lungo termine degli integratori B-6 e B-12 e il rischio di cancro del polmone. Lo studio è stato diretto da Theodore Brasky, Ph.D. – dall’OSUCCC – e i loro risultati sono pubblicati questa settimana nel.

In tutto, sono stati esaminati i dati di 77.118 persone. I partecipanti provenivano dalla coorte Vitamins And Lifestyle, che è stata istituita per valutare gli integratori vitaminici e minerali e la loro relazione con il cancro a lungo termine.

Tutti i partecipanti si sono arruolati nello stato di Washington tra il 2000 e il 2002, quando avevano un’età compresa tra i 50 ei 76 anni. Ogni individuo ha fornito informazioni sull’uso di supplementi di vitamina B negli ultimi 10 anni.

Quando ha parlato con il Dr. Brasky, ha detto: “A differenza della maggior parte degli altri studi (in particolare all’epoca), abbiamo ottenuto informazioni sulla frequenza di utilizzo, sulla durata d’uso e sulla dose comunemente utilizzata nei 10 anni precedenti l’inizio dello studio “.

Prima dell’analisi, i dati sono stati controllati per diversi fattori, tra cui fumo, razza, età, istruzione, dimensioni corporee, storia personale di cancro o malattia polmonare cronica, consumo di alcool, storia familiare di cancro ai polmoni e uso di farmaci anti-infiammatori, che può avere effetti anti-cancro.

L’uso di vitamina B pesante aumenta il rischio di cancro al polmone

I risultati hanno mostrato che alte dosi di vitamine B-6 e B-12 (ben al di sopra del dosaggio standard di integratori) in un periodo di 10 anni aumentano il rischio di cancro ai polmoni nei fumatori di sesso maschile. Nessuna relazione è stata trovata con vitamina B-9 (folato) o nelle donne.

I fumatori maschi che assumevano 20 milligrammi di vitamina B-6 al giorno per 10 anni avevano una probabilità tre volte maggiore di sviluppare il cancro ai polmoni, mentre i fumatori maschi che assumevano 55 microgrammi di vitamina B-12 al giorno per 10 anni erano circa quattro volte più probabili sviluppare la malattia

Sebbene le conclusioni siano pertinenti, il dott. Brasky è pronto a spiegare: “Queste sono dosi che possono essere ottenute solo prendendo integratori di vitamina B ad alte dosi, e questi supplementi sono molte volte l’assegno alimentare raccomandato dagli USA”.

chiese al dott. Brasky se fosse sorpreso dai risultati. Ha risposto: “Non penso che siamo stati sorpresi dalla direzione dell’associazione sia per il contesto della letteratura precedente sia per l’idea generale che ci siano spesso associazioni a forma di U tra nutrizione e malattia”. Ha anche spiegato i suoi pensieri sulla dimensione dell’effetto.

“Per quanto riguarda l’entità dell’associazione, penso che potresti caratterizzare la nostra reazione come preoccupata, specialmente se consideri quanto siano comuni questi supplementi. Detto questo, le nostre scoperte erano specifiche per gli uomini che fumavano”.

Theodore Brasky, Ph.D.

Ha proseguito spiegando che “l’uso di tabacco combustibile è un fattore molto più importante nello sviluppo del cancro del polmone sia negli uomini che nelle donne”. Le vitamine B-6 e B-12 possono semplicemente “accelerare o aumentare la probabilità di carcinogenesi polmonare tra i fumatori di sesso maschile”.

Perché le vitamine B influenzino il rischio di cancro non è noto con certezza, ma alcuni ritengono che sia correlato al modo in cui le vitamine B interagiscono con la cosiddetta via metabolica del carbonio. Questo percorso è importante per mantenere l’integrità del DNA e regolare l’espressione genica.

Le vitamine del gruppo B sono coinvolte in questo percorso, ma a dosi più elevate il percorso può essere compromesso, promuovendo la carcinogenesi.

È probabile che i risultati stimolino ulteriori studi guardando a interazioni simili. In effetti, il dott. Brasky sta già lavorando ad altre analisi per confermare questi risultati. Sebbene abbiano individuato un effetto in un sottogruppo della popolazione – maschi adulti più anziani che fumano – perché gli integratori di vitamina B sono così ampiamente disponibili e minimamente regolamentati, l’argomento merita un’ulteriore analisi.

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