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Whiplash: cosa devi sapere

Il colpo di frusta si riferisce a una serie di lesioni al collo causate da o in relazione a un’improvvisa distorsione del collo.

Il colpo di frusta, o il disturbo associato al colpo di frusta (WAD), è spesso il risultato di essere colpiti da dietro, ad esempio, da un veicolo in rapido movimento in un incidente automobilistico.

Quando viene colpito un colpo, il corpo dell’individuo viene immediatamente spinto in avanti mentre la testa rimane indietro per un istante. Questo costringe la testa a dondolarsi su e indietro, stirando e talvolta strappando muscoli, tendini e legamenti.

I muscoli si contraggono automaticamente e portano la testa in avanti, a volte troppo lontano, e la testa può dondolarsi in avanti violentemente, allungando ulteriormente o strappando muscoli, tendini e legamenti.

Fatti veloci sul colpo di frusta

  • Il colpo di frusta può essere causato da una collisione da qualsiasi direzione, non solo da dietro.
  • Può anche essere causato in altri modi, inclusi abusi, equitazione e sport di contatto.
  • A volte, l’effetto completo del colpo di frusta non viene percepito per 24 ore o più dopo l’incidente.
  • I sintomi possono includere mal di schiena, vertigini e spasmi muscolari.
  • Anche una collisione a bassa velocità può causare il colpo di frusta.

Come succede?

Diagramma di anatomia di colpo di frusta

La maggior parte delle persone associa il colpo di frusta a un veicolo colpito da dietro da un altro veicolo – l’autista davanti riceve un colpo di frusta. Tuttavia, l’impatto può arrivare da qualsiasi direzione e la testa può spostarsi indietro o di lato, non solo in avanti.

La ferita da colpo di frusta può anche essere sostenuta in altri modi, tra cui:

  • cadere da una bicicletta
  • incidente a cavallo
  • abusi fisici – tra cui scuotere un bambino
  • giostre parco divertimenti
  • sport di contatto
  • soffia alla testa con un oggetto pesante

In parole povere, i legamenti e i tendini del collo si sono slogati durante una ferita da colpo di frusta perché sono stati stirati eccessivamente. Anche se il collo non è stato rotto, a volte possono essere necessari diversi mesi perché tutto guarisca.

Le donne sono più suscettibili alle lesioni da colpo di frusta rispetto agli uomini; gli esperti credono che sia perché i muscoli del collo delle donne non sono solitamente forti come quelli degli uomini.

Come ti fa sentire?

In genere un infortunio da colpo di frusta richiede 12-24 ore per svilupparsi. Al momento dell’incidente, eventuali gonfiori o lividi ai muscoli del collo non saranno immediatamente visibili. Nella maggior parte dei casi, il disagio, il dolore e la rigidità peggiorano molto il giorno successivo e possono continuare a peggiorare con il passare dei giorni.

Una persona con colpo di frusta può sperimentare:

  • una perdita (o riduzione) del movimento nel collo
  • mal di testa
  • dolore al collo
  • rigidità del collo
  • la parte posteriore del collo è tenera

Questi segni e sintomi di colpo di frusta sono anche possibili:

  • mal di schiena lombare
  • dolore alle braccia e alle mani
  • intorpidimento o spilli e aghi nelle braccia e nelle mani
  • spasmi muscolari
  • vertigini
  • fatica
  • difficoltà di deglutizione
  • problemi di visione (la visione può essere sfocata)
  • la sensazione che tu stia muovendo o girando (vertigini)
  • ronzio nelle orecchie (tinnito)
  • disturbi del sonno

Questi segni e sintomi meno comuni sono anche possibili:

  • irritabilità
  • perdita di memoria
  • poca concentrazione

Mal di testa, vertigini, problemi di deglutizione e problemi di visione non dovrebbero durare a lungo. Se lo fanno, informi il medico.

Cause di lesioni da colpo di frusta

Una ferita da colpo di frusta può verificarsi se la testa viene mossa violentemente lontano dal corpo a causa di uno scatto improvviso e potente o di una scossa.

Il collo si muove oltre il suo normale range di movimento, risultando in legamenti, muscoli e tendini sovraffaticati.

L’infortunio è spesso peggiorato perché i muscoli, per compensare il movimento improvviso, riportano la testa in posizione troppo dura, provocando un altro allungamento eccessivo nella direzione opposta.

La scossa (o colpo alla testa) può venire da dietro, di fronte o di lato. Anche una collisione a bassa velocità può causare un colpo di frusta.

Diagnosi

Raggi X di colpo di frusta

Il medico esaminerà il paziente e chiederà informazioni su eventuali incidenti recenti, eventi sportivi, cadute o colpi alla testa.

Le seguenti scansioni di immagini possono essere ordinate, specialmente se si sospetta una lesione spinale:

Raggi X – questo può escludere ossa rotte o altre condizioni, come fratture spinali, artriti o lussazioni.

Scansione TC (tomografia computerizzata): molte immagini radiografiche sono prese da diverse angolazioni e un’immagine più dettagliata dell’osso e dei tessuti molli può essere vista su un monitor.

Scansione RM (risonanza magnetica): le onde radio e un forte campo magnetico generano gradualmente un’immagine dettagliata dell’area interessata. Il medico sarà in grado di rilevare le lesioni dei tessuti molli.

Trattamento

Il trattamento si concentra sull’alleviare il dolore e la rigidità del collo, oltre a curare il danno a muscoli, legamenti e tendini.

La maggior parte dei pazienti sperimenterà un significativo miglioramento dei sintomi dopo pochi giorni. Secondo il NHS (National Health Service), Regno Unito, in circa il 60% dei casi, i sintomi si risolvono completamente entro 1-4 settimane. Tuttavia, alcune persone hanno ancora sintomi diversi mesi dopo la lesione; in rare occasioni, i problemi possono persistere ancora più a lungo.

I seguenti trattamenti possono aiutare ad alleviare i sintomi del colpo di frusta:

Banchisa

L’applicazione di una sacca di ghiaccio immediatamente dopo la lesione o il prima possibile contribuisce a ridurre il gonfiore (infiammazione). Avvolgi il ghiaccio in un asciugamano o in una barriera protettiva – non applicare il ghiaccio direttamente sulla pelle. Una sessione di ghiaccio dovrebbe durare 10-30 minuti.

Esercizio

I pazienti dovrebbero provare a muovere normalmente il loro collo; è importante farlo sotto le indicazioni di un operatore sanitario qualificato. Nei casi in cui i sintomi sono gravi, l’individuo può dover riposare completamente il collo finché il dolore non consente il movimento.

Quando i livelli di dolore lo consentono, il paziente deve esercitare delicatamente il collo in modo che non si irrigidi.Il collo dovrebbe essere spostato lentamente in ciascuna direzione, allargando gradualmente la gamma.

Farmaci per il dolore

Gli antidolorifici, come il Tylenol (paracetamolo), possono ridurre il dolore da ferita da colpo di frusta. Alcuni medici possono consigliare ai pazienti di assumere regolarmente antidolorifici e non solo quando il dolore è grave. È importante non superare la dose.

I FANS (farmaci antinfiammatori non steroidei), come l’ibuprofene, possono aiutare con il gonfiore (infiammazione). I pazienti con asma, ipertensione (pressione sanguigna alta), insufficienza renale o insufficienza cardiaca devono consultare i propri medici prima di assumere i FANS. Assicurati di consultare il tuo medico prima di prendere qualsiasi farmaco per il dolore.

posizione

Un operatore sanitario qualificato può insegnare al paziente come mantenere una buona postura eretta, ad esempio, mantenendo la schiena diritta quando si cammina, in piedi o seduti; questo può prevenire il peggioramento del dolore al collo e della rigidità. Un cuscino solido può aiutare a mantenere una buona postura mentre dorme. Vedi un fisioterapista per l’allenamento posturale e consigli per ridurre il dolore.

iniezioni

Iniezioni di corticosteroidi o lidocaina possono aiutare ad alleviare gli spasmi muscolari.

Rilassanti muscolari

Questi possono aiutare ad alleviare gli spasmi muscolari. Poiché i rilassanti muscolari possono causare sonnolenza, la maggior parte dei medici consiglia ai loro pazienti di prenderli prima di andare a letto.

Fisioterapia

Un fisioterapista potrebbe usare il massaggio e la manipolazione, oltre a raccomandare esercizi al collo. Il fisioterapista può anche usare il ghiaccio, il calore, la stimolazione elettrica o gli ultrasuoni per ridurre il dolore.

Osteopatia

In Europa occidentale, l’osteopatia è comunemente usata per trattare il colpo di frusta. L’osteopatia utilizza la manipolazione per trattare lesioni alla schiena, al collo e allo sport.

Collari

I collari in morbida schiuma erano popolari per il trattamento delle lesioni da colpo di frusta. Tuttavia, l’immobilizzazione del collo per lunghi periodi può compromettere il recupero, poiché la massa muscolare e la forza sono ridotte. Se è necessario un collare cervicale, di solito dovrebbe essere indossato per non più di 3 ore alla volta.

complicazioni

Una piccola percentuale di pazienti ha dolore cronico (a lungo termine), che può persistere per 6 mesi o più. Il dolore a lungo termine può rendere più difficile per il paziente godere di alcune attività, oltre a svolgere molte faccende quotidiane. In alcuni casi, il dolore cronico può essere ricondotto al danno articolare, del disco o del legamento. Per alcuni pazienti, la causa del dolore a lungo termine non è mai stata trovata.

Guida – i pazienti con rigidità e dolore severi devono astenersi dal guidare fino a quando non sono in grado di girare la testa velocemente senza dolore.

Prevenzione

Assicurati che il poggiatesta della tua auto sia regolato correttamente in modo che la testa non possa spostarsi all’indietro. Tuttavia, non è possibile fare nulla per evitare che la testa si muova in avanti o lateralmente se la collisione arriva di fronte o lateralmente.

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